Monthly Archives: July 2012

Have Dinner in the Caribbean and Bake your Own Souvenir

Conch Fritters at Bahama Breeze

One of my dearest friends loves palm trees and the beach. When my work relocated me to Memphis, she and I would often escape to her favorite local “island retreat”. I moved to Santa Barbara 12 years ago, and a few years later, to Chicago. The memory of this neighborhood tropical getaway got lost in the shuffle until, by chance, it found me.

A few weeks ago, a group of local friends and I embarked on our own brief “staycation”. This time, we had been invited to try some of Bahama Breeze´s legendary island cocktails.  I am rarely up for re-exploring a chain restaurant, but the idea sounded like fun, so I accepted. I am so glad I did!

As soon as we arrived, we were directed to the eatery’s deck. The weather was perfect, and the live music along with a fanned breeze, immediately whisked us away from our corporate mindsets. Our business casual attire suddenly seemed to clash with our surroundings.

Next time we will wear our guayaberas.

As our friends gathered, the food also began to arrive. Plate by plate we were treated to Caribbean-inspired dishes that included staples such as plantains and pork.

Everything was delicious. The conch fritters and the coconut shrimp were particularly memorable, though. I was snapping pictures as fast as I could, but the food kept disappearing!

The coconut shrimp disappeared before my eyes. I was barely able to snap this picture.

The crowd’s favorite drink was the Painkiller, a delicious mix of rum, cream of coconut, orange juice  and a touch of nutmeg. The name definitely resonated with this group of overworked professionals, so I ordered a round for the entire group.

These amazing Painkillers, made me feel that I was on vacation.

¡Salud!

I went back on Saturday, and I was pleasantly surprised to find that service on a busy weekend was just as remarkable as the attention we experienced on a Wednesday night.

I had the grilled tilapia with lemon and butter, which was perfect, and just because I already know what the locals do, I got a Painkiller to blend in. I had little room for dessert, but I got this Key lime pie recipe for you as a souvenir.

Grab a few friends and check out your neighborhood Bahama Breeze. Your own escape to the islands might be closer than you think!

Bahama Breeze on Urbanspoon

Rebecca’s Key Lime Pie

Our very generous friends at Bahama Breeze shared this recipe with us and we wanted to share the goodness. Enjoy!

Nuestra Mesa – Cochito Horneado de Chiapas (Baked Cochito from Chiapas)

Foto: Chef Aldo Saavedra

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Cada región de México posee una rica variedad de platillos que reflejan no únicamente los ingredientes predominantes de la zona, sino también la mezcla de la cocina de los indígenas locales con la europea. Dentro de los mismos estados, como por ejemplo en Chiapas, donde el maíz es un elemento muy común, otros ingredientes varían radicalmente para incluir, desde flores y hierbas en algunas áreas, hasta mariscos y reptiles en otras. Hoy, el chef Aldo Saavedra nos trae de su fascinante tour gastronómico por México, una receta típica de Chiapa de Corzo, Chiapas: el cochito horneado.

Según el chef Saavedra, “este manjar típico regional fusiona la carne de puerco traída por los españoles a tierras mexicanas con ingredientes y técnicas culinarias locales.”  El chef agregó:  ”el cochito, toma su nombre de la palabra cochino o cerdo, y suele servirse en platos hondos de cerámica acompañados con lechuga y muchas tortillas

INGREDIENTES.
100 gr. de chile guajillo
4 piezas de chile ancho
6 piezas de pimienta gorda (allspice)
3 ramitas de tomillo
Sal al gusto
50 gr. manteca de puerco
500 gr. lomo de puerco
2 litro de agua
1 cabeza de lechuga

PROCESO

1.Pon a cocer los chiles con medio litro de agua. Una vez cocidos, licúalos junto con el tomillo y la pimienta gorda sin ponerles toda el agua, hasta que quede una pasta ligera.

2. Unta la carne con la pasta y déjala reposar en refrigeración por 3 horas.

3. Calienta la manteca y  dora la carne un poco. Agrega el agua y ponla a cocer.

4. Ya que se coció, déjala enfriar. Separa la carne del caldo.

5. Pon el caldo en una olla de barro y la carne en un platón o charola. Mételos al horno en recipientes separados por 1 hora a 200°C.

6. Saca los recipientes del horno, corta la carne en cubos y mézclala con el caldo.

7. Sirve en un tazón. Corta la lechuga en pedacitos muy delgados y pónsela encima.

¡Acompaña con tortillas!

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de  La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.

Nuestra Mesa- Helado de Ajonjolí (sesame seed ice cream)

Foto: Chef Aldo Saavedra

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Para este calor, y con el pretexto de las vacaciones, el Chef Aldo Saavedra nos trae la receta de un delicioso helado de ajonjolí. Este rico y divertido proyecto, promete entretener y agasajar a niños de todas las edades.

Ingredientes 

Base de Helado

El chef Saavedra nos dice que esta base puede utilizarse para cualquier helado, así que nada más es cuestión de usar tu imaginación para hacer helado de cualquier sabor.

150 gr de azúcar refinada

10 yemas de huevo

1 1/2 taza de crema para batir

1 1/2 taza de leche

 

Helado de Ajonjolí

100 ml. de mezcal

200 gr. de ajonjolí tostado

200 gr. de chocolate amargo en trozos

 

Proceso 

  1. Pon a hervir la leche junto con la crema y el mezcal.
  2. Bate las yemas de huevo con el azúcar hasta que se hagan un poco blancas y esponjen.
  3. Ya que hirvió la leche vierte sobre las yemas la mitad de ésta y bate solo para ¨atemperar¨ o para poner las yemas a la misma temperatura.
  4. Devuelve a la olla de nuevo y mueve con una pala de madera a fuego bajo hasta que espese.

5. Sabrás que la mezcla está lista cuando metas la cuchara a la olla, y al sacarla y pasarle un dedo, se quede dibujada una línea sin que escurra. En ese momento se saca del fuego y se pone a enfriar.


6. Una vez que esté fría, licúa la mitad de la mezcla  junto con el ajonjolí.  Si no te molesta la textura déjala así, o cuélala si prefieres.
7. Ya fría, viértela en un recipiente y métela  al congelador. Menea la mezcla cada 10 minutos, hasta que vaya tomando textura de helado.
8. Agrega el chocolate y revuelve.

Puedes almacenar tu helado en botes de plástico tapados en el congelador.

 

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de  La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.

 

Nuestra Mesa – Tú También Puedes Preparar Mole Veracruzano

Foto: Chef Aldo Saavedra

Esta semana, el chef Aldo Saavedra nos lleva  a la cocina de la señora Ángela Navarrete Carlín, vecina de Villa Isla, Veracruz. Un lugar donde, según el chef, abundan los piñales.

En su receta para mole veracruzano, un plato tradicional que se reserva para celebraciones especiales, el chef Saavedra nos trae una receta aprendida con medidas que dicta la costumbre y la traduce aquí con precisión, para deleite de nuestros lectores.

Sirve 10 personas

10 piezas de pollo cocidas

50 gramos de cacahuate pelado

20 gramos de pepita

2 dientes de ajo

1/4 pieza cebolla blanca pelada.

1/4 tableta (o 25 gramos) de chocolate Ibarra

50 gramos de piloncillo

25 gramos de almendra

20 gramos de pasas

20 gramos de ajonjolí blanco

59 gramos de tortilla de maíz

5 centímetros de canela, solo la parte exterior de la raja

75 gramos de galleta de animalitos

1/4 pieza plátano macho (también conocidos como maduros en el caribe)
50 gramos chile guajillo

155 gramos chile ancho

600 mililitros de agua hirviendo

2 litros del caldo de la cocción del pollo

Sal al gusto

Suficiente aceite para freír

Foto: Chef Aldo Saavedra

Preparación

1. Despinta (quita las semillas) y corta los chiles en trozos.

2. Fríe los chiles en aceite y agrégalos al agua hirviendo. Déjalos a remojar durante 10 minutos hasta que se ablanden.

3. Prepara una olla con la mitad del caldo caliente.

4. Cuela los chiles, tira el agua del remojo y agrégalos al caldo.

5. Fríe la tortilla hasta que quede muy dorada y añádela al caldo.

6. Fríe la galleta hasta que quede muy dorada y añádela al caldo.

7. Fríe el plátano pelado y picado en rodajas y añádelo al caldo.

8. Fríe el ajo y la cebolla y agrégala al caldo.

9. Fríe el cacahuate,  las pepitas, las almendra, las pasas y la canela y agrégalas al caldo.
10.Tuesta el ajonjolí y agrégalo al caldo

11. Pon a disolver el chocolate y el piloncillo en el caldo de pollo a fuego lento. Resérvalo.

12. Mientras, muele todos los ingredientes fritos y tostados que se añadieron a la olla con el caldo caliente, si quedan restos de los chiles, cuélalos. Ayúdate con un poco del caldo restante, cuidando que no quede muy aguado.

13. Pónlo al fuego y añade el chocolate y el piloncillo disueltos en caldo de pollo.

14. Deja hervir hasta que espese un poco y añade la sal. Rectifica la sazón.

15. Añade las piezas de pollo y deja hervir por unos minutos más a fuego bajo.

16. Sírve y espolvorea con ajonjolí blanco, acompaña con arroz blanco.

Foto: Chef Aldo Saavedra

*Notas:
- Si prefieres un sabor más dulce, puedes agregarle un poco de azúcar morena.
- Puedes sustituir el pollo por cerdo o guajolote.

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El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de  La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.


¡Chicharrón con Ch de Chicago!

Find this chicharrón with hot sauce, and other Mexican treats including nieves, guanabana popsicles, and even the regional jicaletas (a snack made with jicama and chile) at La Dulce Vida Nevería in Melrose Park. Flour chicharrones (an alternative to the pork version) as well as fruit with lime, salt and different chiles, are a staple of any Mexican childhood.  Typically sold from street carts, likely with no health clearance, I am convinced this is how kids in Mexico build their immune system.

For those who, like me, are far away from home, La Dulce Vida offers a perfect antidote to homesickness with its large and carefully curated collection of Mexican goodies (from chocolate Abuelita to nieves and even esquites and tamales).  For those who, like my husband, have developed a taste for guanabana popsicles,  this place is a perfect  spot to get your Mexico fix with your evening snack.

I am so excited to have found this place. Who knew that Chicago was so close to Mexico?

La Dulce Vida is open Monday to Sunday from 6:00 am  to 10:00 pm 2015 W. Rice St. Melrose Park, IL 60160

La Dulce Vida Neveria on Urbanspoon

Nuestra Mesa – Receta para Hacer Pan de Yema

El tradicional pan de yema Oaxaqueño. Foto: Chef Aldo Saavedra

Gracias por responder con tanto entusiasmo a nuestro artículo sobre el pan de yema oaxaqueño. Algunos de ustedes incluso nos solicitaron la receta. El Chef Aldo Saavedra, quien nos ha llevado por un tour gastronómico de  Oaxaca, ahora nos trae este delicioso pan tradicional a Nuestra Mesa con su receta para hacer  pan de yema. El Chef Saavedra nos dice que este pan es: “perfecto para acompañar un rico chocolate de metate ya sea en agua o en leche, y no falta en el desayuno típico oaxaqueño.”

Ingredientes:
1 kilo de harina de trigo
125 mililitros de rompope
125 gramos de azúcar
375 gramos de mantequilla
625 gramos de huevo
60 mililitros de leche
23 gramos de levadura fresca
Un chorrito de vainilla

Procedimiento:
1. Mezcla la harina y la levadura con el azúcar. Haz un volcán.

2. Pon en medio de este volcán el huevo, el rompope y la vainilla. Empieza a amasar.

3. Golpea la masa en la mesa hasta que se despegue de nuestras manos, no deje residuos y tome una consistencia elástica.

4.  Incorpora la mantequilla a temperatura ambiente.

5.  Ya incorporada toda la mantequilla deja reposar la masa en un lugar fresco y cúbrela con una tela húmeda, no mojada.

6. Cuando la masa haya doblado su tamaño, pónchala. Es decir, amásala para que suelte el aire generado y se desinfle.

7. Forma bolas de alrededor de 50 gramos, colócalas en charolas con una separación de 10 centímetros entre bola y bola.

8. Hornea a 200° C, hasta que tome una coloración café por fuera.

Opcional:
Barniza con yema de huevo, coloca azúcar  y/o ajonjolí.

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El Chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el Chef Aldo comparte con los lectores de  La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.