• Gefiltefish Goes Technicolor with Spanish Subtitles

    Photo: Brenda Storch

    The timing of this post is partly accidental, and partly intentional. I thought at first it might make sense to talk about the Lenten dishes that in an overwhelmingly Catholic Mexico, frame a series of events that culminate in Semana Santa or “Holy Week”: from the visits to the seven churches and the burning of big cardboard structures representing evil, called “Judas” (tradition which has permeated the culture to the point that the name Judas is synonymous with “traitor” when used as colloquial expression), to the reenactments of the crucifixion in the town of Iztapalapa.  What I remember the most about this season, aside from its coinciding with a nice break from school, is that somehow, every aspect of the celebration ended at the table of the family matriarch…


    My great-grandma, Rachel “Rae” Storch would have turned 102 this month. She died 13 years ago, a few days after my birthday, as if she were holding on just long enough to avoid it. I think of her often and I miss her dearly.

    Grandma Rae was Jewish, and whether we visited during Easter or Christmas, she would always make us feel at home. I remember that one Easter Sunday she cooked picadillo-stuffed peppers for us because, she assessed, the dish showcased a bit of Latin American flair. She also had a Christmas tree if we were around during the Christmas holidays, despite the fact that this triggered a few neighbors in her all-Jewish building to knock on her door to make sure she had taken her pills.

    It is not until now, that I am much older, that I realize how lucky I am to have such a diverse family; and I am incredibly grateful that grandma Rae was so embracing and open-minded. She did not speak Spanish, and I did not speak much English at the time, but we managed, and we definitely bonded over food. She loved to take us to her favorite place, “La Paloma”.

    Grandma Rae in her home in Miami in 1996

    The more I talk about food, the more I find it a particularly powerful element of national and religious identity. During the holidays, among many cultures, dishes often have ritualistic qualities and are charged with plenty of symbolisms. At the same time, dishes provide us with a common ground: we eat, therefore we exist.

    This season, I wanted to remember one of my favorite family matriarchs with a dish from her table. But, where to start? I do not have any of my grandma’s recipes. Luckily for me, Celia, mom of one of my closest friends, makes a delicious Veracruzan gefiltefish.  Thank you, Celia for generously sharing it with us!

    The concept “Veracruzan style” when referring to food,  evokes images of a fusion cuisine that blends tropical and Mediterranean flavors and ingredients.  Usually, tomatoes, olives and chili peppers are part of the meal.

    This dish never looked sexier!

    The recipe called for carp, and I had no idea that getting it in a Chicago suburb would be so difficult, which explains the accidental part of timing of this recipe, as I was hoping to post before Passover. We also took a few creative liberties. Enjoy!

    Gefiltefish a la Veracruzana (Veracruzan-Style Gefiltefish)

    Inspired in a recipe generously shared by Celia Presburger –  Querétaro, México

    Serves 6


    • 12 cups of chicken stock (this helps soften the fish flavor)
    • 1/2 an onion
    • 1 carrot
    • Head and fish bones (to provide consistency and flavor)


    • 1/3 lb of filleted carp
    • 1/3 lb of filleted sea bass
    • 1/3 lb of filleted red snapper
    • 2 bolillos (or 4 slices of bread) soaked in milk
    • 1 tbsp of salt
    • 1/2 tbsp of brown sugar
    • 1 tsp of pepper
    • 1 carrot
    • 1/2 an onion
    • 3 eggs lightly beaten
    • 1/4 cup of matzo meal

    Note: If you don’t find the three types of fish, use two, but make sure the carp is part of it.


    • 1/4 onion
    • 28 oz. can of diced tomatoes
    • 2 tbsp of capers
    • 1/4 cup of olives
    • 1 dried chile güero pod (available in your ethnic food aisle)



    1. Put the fish bones, carrot, onion and chicken stock in a pot. Bring to boil and simmer.


    1. Cut the fish into cubes. Put in the food processor until finely ground. Put in a bowl and set aside. 
    2. Grind the onion and the carrot in the food processor. Fold into the fish along with the matzo meal, salt, sugar, pepper, bread and eggs until you achieve a pasty consistency that will allow you to make patties.
    3. Drop the patties delicately into the boiling broth, cover, reduce to a simmer and cook for 30 minutes. Alternatively, you can cook in boiling water alone.


    1. Sautée the onion, add the tomatoes and spice to taste. Incorporate the olives, the capers and the chile.

    Once the patties are cooked, transfer them into the sauce along with some broth. Simmer.  Let cool and served chilled. I did not wait to eat it cold, I hope my grandma forgives me!

    *We did not use ingredients considered  kosher for Passover to make this recipe.

    Originally published March 29, 2013.

  • Receta Cuaresmeña – Pescado a la Veracruzana

    Foto: Manuel Rivera
    Foto: Manuel Rivera

    Para esta temporada de Cuaresma, el chef Aldo nos trae a Nuestra Mesa, una receta directa del sureste: pescado a la veracruzana.

    Rinde: 5 personas


    • 1/2 kilo de jitomate
    • 5 chiles güeros en escabeche
    • 1 cebolla blanca mediana
    • 2 dientes de ajo
    • 4 cucharadas soperas de aceite de oliva
    • 15-20 aceitunas verdes
    • 2 cucharadas soperas de alcaparras
    • 1 cucharadita de orégano seco
    • 1 hoja de laurel
    • Sal
    • 5 filetes de pescado blanco (tilapia, robalo, cazón, mero, lenguado, etc.)


    1. Pela los tomates y córtalos en trozos de 2 ó 3 centímetros.
    2. Pica la cebolla y los dientes de ajo.
    3. En una sartén calienta 2 cucharadas de aceite, fríe la cebolla y el ajo a fuego mediano hasta que la cebolla se ablande y se vuelva transparente, teniendo cuidado de que que no se dore.
    4. Agrega el jitomate, el chile, las aceitunas, las alcaparras, el orégano, la hoja de laurel y la sal. Fríelo, moviéndolo frecuentemente, durante unos 30 minutos, hasta que esté cocido.
    5. Rectifica la sazón.
    6. En otra sartén, calienta las dos cucharadas restantes de aceite y coloca los filetes en el centro de la sartén en una sola capa. Fríe los filetes durantes unos minutos hasta que estén cocidos y empiecen a dorarse, volteándolos una vez. El tiempo necesario variará de 3 a 6 minutos, según el grosor de los filetes. Al voltearlos, utiliza una espátula o una pala de madera con bastante cuidado para que no se rompan.
    7. Cuando está cocido el pescado, viértele encima la salsa. Permita que se cueza durante un par de minutos, luego apaga el fuego.
    8. Para servirlo, coloca un filete y una parte de la salsa en cada plato.
    9. Acompáñalo con arroz blanco.

    Chef Aldo Saavedra

    El Chef Aldo Saavedra, dueño de  Bonsanco Pasteleros en la Ciudad de México,  ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En “Nuestra Mesa”, el Chef comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México. Encuentra más información sobre el chef Aldo Saavedra en Ruta Alma.

  • Nuestra Mesa: Receta para Hacer Flan de Queso (Video)

    Con mucha emoción aquí les tenemos la receta del chef Aldo Saavedra para preparar un delicioso flan de queso. ¡Con todo y video!



    •  4 huevos
    • 700 ml leche
    • 300 ml crema de leche
    • 250 gr requesón o queso doble crema
    • 200 gr azúcar
    • 1 vaina de vainilla o 2 cdas de extracto de vainilla
    • caramelo líquido para el/los moldes.


    1. Pon a hervir la leche y la vaina de vainilla abierta por la mitad y con la semillas sumergidas para que suelten todo el sabor. Pon a fuego lento durante 15 min.
    2. Tapa la cacerola y deja enfriar.
    3. Una vez que la leche esté fría, licúala junto con los huevos, la crema, el requesón y el azúcar.
    4. Vierte la mezcla en un recipiente de plástico y deja que se disuelva la espuma que se formó.
    5. Pon el caramelo al molde o a los moldes donde se va a preparar el flan
    6. Ya con el caramelo en los moldes, y una vez que la espuma se ha desvanecido de la mezcla, tapa los moldes con aluminio y pónlos a baño María.
    7. Precalienta el horno a 150ºC y mételos ya en baño María al horno y dejar hornear por  al menos una hora y media.
    8. Saca del horno y deja enfriar sobre una rejilla.
    9. Ya frío, meter al refrigerador durante al menos 3 horas.
    10. Pasar un cuchillo por la orilla del molde,  voltea sobre un platón y sirve.

    El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México. Encuentra más información sobre el chef Saavedra en México de mis Sabores.

  • Nuestra Mesa – Para esta Cuaresma, Chilpachole de Jaiba

    Photo courtesy of Chef Aldo Saavedra, Mexico City, Mexico

    El chilpachole es un guiso generoso que puede servirse como entrada o plato fuerte. Este platillo mexicano es originario del estado de Veracruz.

    Sirve: 5 porciones generosas


    – 1.5 Kg. de jitomate

    – 2 cebollas blancas

    – 4 dientes de ajo

    – 50 gramos de chiles chipotle

    – Sal de mar

    – 3 ramas de epazote

    – Pimienta negra recién molida

    – 3 litros de caldo de pescado

    – 15 jaibas chicas

    Para los Chochoyotes:

    – 200 gramos de masa para tortilla

    – 1 cucharadita de sal.

    – ½ cucharadita de pimienta negra recién molida.

    – 5 hojas de epazote picadas.


    1. Pon a asar los jitomates con la cebolla y el ajo.
    2. Ya que estén bien tostados o de color negro, licúalos junto con los chiles chipotles y 1 litro de caldo de pescado, reservar.
    3. Lava muy bien las jaibas y pártelas a la mitad.
    4. En una cacerola, pon 50 ml. de aceite de maíz a calentar.
    5. Ya que esté caliente echa las jaibas a dorar.  Una vez  que tomen un color rojo y estén bien doradas, agrega la salsa de los jitomates haste que tome un color rojo intenso.
    6. Agrega el caldo de pescado de medio litro en medio litro cada que vaya soltando el hervor. Cocina a fuego bajo.
    7. Para hacer los chochoyotes, mezcla la masa con el resto de los ingredientes y forma bolitas del tamaño de una nuez. Presiona con la punta del dedo para que se les haga una pequeña hendidura sin llegar a perforarlas
    8. Ya que se haya terminado de agregar el caldo, 10 minutos antes de comer el chilpachole, agrega los chochoyotes con cuidado y de forma separada para evitar que se peguen unos con otros.
    9. Espera 10 minutos para cocer la masa. Espera a que el caldo espese.
    10. ¡Listo! Se puede disfrutar con unas gotas de limón al gusto. ¡Buen provecho!
    El Chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el Chef Aldo comparte con los lectores de  La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.  Encuentra más información sobre el chef Saavedra en su página en Facebook México de mis Sabores. 
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