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La Vitamina T Brings San Felipe Salt Co. to the World of Latino Cuisine

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See you at the World of Latino Cuisine in New Jersey, Aug 26-27!

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La Vitamina T to Bring Baja Flavors to the World of Latino Cuisine!

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La Vitamina T has joined forces with celebrity Chef José Bossuet Martínez  to bring the flavors of Baja California to the east coast! Our team will be participating with a world-class culinary demo at the World of the Latino Cuisine Trade Show at the Latino Food Show.  Chef Bossuet is the owner and chef de cuisine of  famous Lozhka Bistrot de Cocina Local in Ensenada and Café Contento in Guanajuato, México. La Vitamina T will be showcasing its beloved San Felipe Salt,  along with new exciting products, olive oil by Baja Olive  and a few labels of Mexican wine from award-winning Monte Xanic winery! See you in New Jersey August 26-27!

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Celebrity chef José Bossuet Martínez. Photo: Chef Bossuet

El Chile Mexicano: Aventuras y Tormentos de un Viajero Milenario

Puesto de chiles en el mercado de San Juan en la Ciudad de México. Foto: Brenda Storch

Por: Chef Betty Vázquez (Publicado originalmente el 31 de marzo del 2015)

“Honor a quien honor merece”, rindo un merecidísimo homenaje a este viajero maravilloso al rastrear sus andanzas desde esta nuestra cocina prehispánica hasta las mesas universales.

Gracias a las obras de Bernal Diaz del Castillo (primer historiador de la conquista española) y Fray Bernardino de Sahagún, se conocen muchos datos sobre el uso del chile en la dieta de los aztecas, “sin el chile, los mexicanos no creen que están comiendo”.

Es bien sabido que el Rey Fernando y la igualmente Católica Reina Isabel, se decidieron a patrocinar la expedición colombina con la esperanza  de que don Cristóbal hallara un camino marítimo hacia las ricas islas de la especiería de las Indias orientales y que de ellas llevara a España oro y especias. No es de extrañar que el almirante, creyera haber llegado a las Indias cuando apenas desembarcaba en Santo Domingo, y que al ver y probar aquellas pimientas en vainas muy fuertes, pensara haber hallado la pimienta que buscaba.

El Dr. Diego Chanca, de Sevilla, quien acompañó a Colón en su segundo viaje como experto botánico, se asombró ante la variedad inmensa de árboles desconocidos que encontró. Conforme los europeos se adentraban en las fértiles tierras americanas, descubrían que los chiles se daban en todas formas y tamaños inimaginables: redondos, cónicos, largos, torcidos, en forma de botoncillos, de zanahoria, de pera, verdes, anaranjados, escarlata, amarillos, casi blancos y por supuesto algunos feroces y otros cuyo tamañazo pareciera portar mayor dulzura.

El chile fue repatriado por Cortés y de ahí llevado a diferentes lugares. Debido a que los chiles se hibridizan con facilidad,  las semillas mexicanas se aclimataron y en todo el mundo se multiplicaron y desarrollaron nuevas formas y picores. Hoy podemos decir que hay por lo menos 3000 variedades de chile en el mundo.

En los años siguientes a la conquista, ocurrió un sincretismo alimenticio, en las mesas de los mexicanos se podían ver la combinación de la cocina de los dos mundos, sin duda promovida por los criollos, que desde su nacimiento estaban acostumbrados a los sabores de las dos cocinas. Al incorporar el chile con  jitomate, tomate verde y algunas plantas aromáticas como el epazote, el pápalo y el cilantro, nacieron las salsas, llamadas en náhuatl, chilmolli. Es muy fácil imaginar los olores y sabores en las mesas de los mexicanos, quienes hace’ian uso de chiles ahumados, frescos, verdes, amarillos, suaves, picantes y otros subidos de tono que hay que manejar con cuidado.

Las variadas cocinas regionales de nuestro país aprovechan con imaginación los chiles en moles y salsas de de riqueza de sus sabores, colores, grados distintos de picor. En 1776, el padre capuchino Francisco de Ajofrín, comentaba en sus notas, que las comidas del país, están cargadas de chile, con platos como mole, clemole, enchiladas, tamales, pipián y frijoles.

En el primer libro de cocina de la colonia “Historia de la comida en México”, de Armando Farga, se dejaba constancia de la continuidad del uso de los chiles en la dieta de los mexicanos pero pocas veces había una lista de los ingredientes o una descripción de la manera de preparar los alimentos, los recetarios como los conocemos en nuestros días aparecieron en el siglo XIX.

Tal como los botánicos clasifican a este fruto en géneros silvestres y domesticados, nosotros  dividimos a los chiles mexicanos en nacionales y regionales. Los nacionales son los que han entrado en redes de comercialización y llegan a todos los rincones del país, mientras que los regionales son los que se consumen en sus zonas de producción.

Chiles nacionales: ancho, cascabel, chipotle, chile de árbol, guajillo, habanero, jalapeño, manzano, morita, mulato, pasilla, pimentón, poblano, puya , serrano.

Chiles regionales (tomamos solo uno de los más representativos de los estados productores de chiles): amash, bandeño, blanco, bojo, bola, caloro, carricillo, catarino, colorado, comapeño, cora (del estado de Nayarit ), corazón, costeño, criollo, cristal, cuicateco, chilacta, chilcoxle, chihuacle, chiltepe, chiltepin, chile de agua, de chorro, de la tierra, de onza o de ramos; guajón, güero, loco, miahuateco, mirasol, negro, pasado, pasilla axaqueña, piquín, tabaqueño, x-cat-ik

No hay que olvidar que cada uno de ellos, ahumados o secos, toman diferentes nombres que vienen a multiplicar las salsas y los guisos del país.

Chipotles, Pasillas y Guajillos

El chile ha sido una constante cultural, tanto en la dieta básica como en la vida de los mexicanos, pues ha aportado color, sabor y variedad s su dieta de maíz y fríjol desde hace miles de años.

El sabor picante de los chiles no ha disminuido, se considera el habanero como el chile más picante del país y este se produce en el sur de México. Sin embargo la comida de Yucatán casi no lleva chile. Los chiles menos picantes, como el guajillo, proporcionan un sabor muy especial a los platillos. El guajillo es suave, se agradece que existen chiles de todos los sabores y picores para complacer el gusto de todo comensal.

El sabor de un chile está concentrado en el pericarpio del fruto, que es su cubierta externa, lo picante se encuentra en la placenta del chile, los de color más subido tienen generalmente más sabor que los de tono pálido.

En cuanto a su aportación alimenticia, el chile es una fuente importante de nutrientes en una dieta balanceada, ya contiene vitamina C, vitamina A y pequeñas cantidades de vitamina E, P, B1, B2, B3.

El Chile, También es Cultura

El chile en México se suele relacionar con la virilidad y por ende con el machismo.

A lo largo de la historia, ha sido asimismo parte del instrumental de los curanderos y sigue siendo usado como medicamento. Los aztecas recurrían al chile para aliviar el dolor del oído infectado, el estreñimiento y los dolores del parto. En la colonia lo recomendaban para ayudar a la digestión, siempre consumido con moderación.

El chile como objeto ritual era usado en ceremonias prehispánicas en honor de la diosa de las plantas. En algunas fiestas religiosas del país, se usa para honrar a santos católicos, pero todavía contienen una parte importante de las creencias y ritos precolombinos. Se puede ver a San Francisco en su día llevar un collar enorme de chiles en el cuello, llamado masúchiles, palabra náhuatl que se puede traducir como manojo de flores.

La gran variedad de chiles existente en México ha sugerido y permite la elaboración de innumerables, guisos. Además, es base fundamental del recetario nacional, que podemos dividir en encurtidos, moles, salsas, adobos, aderezos y su uso inmediato mordiendo el chile verde, así como su incorporación en ensaladas, ceviches y barbacoas, en forma de las tradicionales rajas: de poblano, cuaresmeño, chilaca.

Hoy en las mesas mexicanas, el chile nos acompaña en el desayuno, comida y cena, y se tenemos invitados los hacemos probar las salsas en diferentes picores, esperanzados a que disfruten como nosotros de las delicias de este viajero milenario que ha dado tanto a las cocinas del mundo, lo peor que puede pasar es encontrar que el paladar de nuestro comensal haya sido demasiado delicada y aquí aplicaremos el dicho,

“Pior es chile y l´agua lejos.”

Que lo disfruten y buen provecho….

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Photo: Bold Magazine, Canada. Tomada del perfil de Twitter de la Chef Vazquez con su permiso.

La chef Betty Vázquez González, es propietaria y chef ejecutivo del restaurante “El Delfín” ubicado en el Hotel Garza Canela, en Nayarit, México. Educada en el Cordon Bleu en Paris, y posteriormente en España, para Vázquez, la calidad de los ingredientes y las técnicas gastronómicas de punta son elementales para darle vida a su visión culinaria: una mezcla de sabores tradicionales y métodos modernos que tiene como fin, elevar la percepción de la comida mexicana en el mundo.

 

Don Churro in Pilsen – Churros with a Soul

 

At Don Churro, in Pilsen, churros are an artform.

At Don Churro, in Pilsen, churros are an artform.

I was touched by the sight of the churros that welcomed us, as if they had somewhow been coaxed into perfectly spelling out “La Vitamina T.” We were asked to arrive early since, like it is the case with any kind of magic, at Don Churro, these delicious fried-dough desserts  can only be conjured up in the dark.  

It was barely dawn when we got to the quaint Pilsen establishment, and the Molinas had been up all night. With no sleep and even in the the sweltering heat of the friers that have been going on for hours, the owners of Pilsen´s Don Churro, el Moro de Letrán (an homage to the iconic downtown Mexico City establishment) are extraordinary hosts.

María, the matriarch, speaks proudly and animatedly about how a mix of hard work and bravado landed her a business for which she had to fight every day to keep afloat. At first, she says, she would go out to sell churros on her bicycle. Fast-forward thirty years and Don Churro is making 5,000 pastries a day to keep up with a demand that spans beyond state lines, and has earned a spot as a community fixture. 

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The Molina family add passion and pride to their delicious churro recipe.

Edwin Molina, one of María’s three children, gives us a quick glimpse at the struggle and sacrifice that have built both, the family business, and his character.  Armed with a grateful attitude and a superhuman work ethic, Edwin  works  to  find new opportunities to merchandise his product and to continue to innovate. This place is not called Don Churro in vain. Here, churros are  serious business.

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What makes Don Churro so special? These churros have a soul. And I am not just talking about the delicious guava, cream cheese, bavarian cream, strawberry or chocolate fillings that make these crispy and chewy bundles of goodness extra special.

These popular transplants have gone through fire to become who they are, and much like the Molina’s, they are a real success, and they will steal your heart.

Don Churro

Address: 1626 S Blue Island Ave, Chicago, IL 60608

Phone:(312) 733-3173

M-S 6:00 am to 7:00 pm

Get there early, churros are particularly tasty when hot.

La Vitamina T Joins Documentalist Crew in a Sampling of Mexico in Chicago

The With a Smile Films Team with La Diosa´s chef Martínez and Mauri Ortega.

The With a Smile Films Team with La Diosa´s chef Martínez and Mauri Ortega.

A few days ago,  La Vitamina T was thrilled to participate in the project of Mexican documentalist crew, With a Smile Films. The group is working on an initiative that strongly resonated with our mission to harness the power of food to, among other goals,  invoke memories, overcome distances and bridge cultures. La Vitamina T had the good fortune to spend a  day with producer Alex Aguilar, director Danky Sáenz and tech wiz Santiago Casillas. The schedule, which was thoughtfully secured by our team, featured a tour of Chicago and included a few of the innumerable stops that highlight the pride,  passion and talent of food experts and enthusiasts who bring a little bit of Mexico to our hearts and tables in Chicago.

It is easy to see that Sophie´s Ron Aleman cooks with a Mexican heart.

It is easy to see that Sophie´s Ron Aleman cooks with a Mexican soul.

 

It is a good thing we walked so much, because we were generously fed everywhere we went! Stay tuned for more information on this documentary as it’s being “baked”.  It promises to be delicious!

 

María Molina proudly speaks about the passion behind "Don Churro".

María Molina proudly speaks about the passion behind “Don Churro” in Pilsen.

 

Receta: Sopa de Guías – Nuestra Mesa

Foto: Manuel Rivera para La Vitamina T

Foto: Manuel Rivera para La Vitamina T

Esta semana en Nuestra Mesa, el chef Aldo Saavedra nos trae una receta típica de la temporada de lluvias de Oaxaca. La receta llegó cargada de emoción: “este platillo es muy hogareño y de sabor cálido, de esos que recuerdan un abrazo de mamá.” ¡Que lo disfruten!

 

Rinde para 10 personas

Ingredientes

  • 5 elotes tiernos
  • 1 cebolla mediana picada
  • 1 diente de ajo picado
  • 1 cucharada de aceite de maíz
  • 8 guías de calabaza tiernas cortadas en trocitos
  • 20 flores de calabaza bien limpias y picadas
  • 6 calabacitas tiernas rebanadas en cuartos
  • 4 cucharadas de hojitas de chepil (esta hierba generalmente no se encuentra fuera de México, pero tiene un sabor delicado, similar al de la espinaca tierna)
  • Sal al gusto

Para los chochoyotes:

  • 250 gramos de masa fina para tortillas
  • 2 cucharadas de manteca de cerdo
  • Sal al gusto

Proceso: 

  1. Rebana tres de los elotes en rodajas. Parte los otros dos a la mitad y cuécelos en aproximadamente tres litros de agua. Añade sal al gusto.
  2. Acitrona la cebolla y el ajo en el aceite. Añade el agua donde se cocieron los elotes, las guías de calabaza, las flores, las calabacitas, las hojas de chepil, los elotes en rodajas y sal al gusto.
  3. Desgrana y muele los dos elotes restantes con un poco del caldo anterior, cuélalos añádelos a la sopa para que espese.
  4. Prepara los chochoyotes mezclando la manteca y la sal.  Haz bolitas. Después,  con el dedo índice hazles un ombligo en el centro.y añádelos poco a poco a la sopa.
  5. Deja cocer a fuego lento.

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México. Encuentra más información sobre el chef Saavedra en México de mis Sabores.

Soraya Rendón’s Shaman: The Superpower of Will

Shaman and Chilam Balam´s owner, Soraya Rendón. Photo courtesy of Soraya Rendón

Shaman and Chilam Balam´s owner, Soraya Rendón. Photo courtesy of Soraya Rendón

Underneath the supernatural halo that surrounds the concept “Shaman”, you will find  the fascinating meaning of a cross-culturally relevant word that some say can be traced back to Sanskrit: survivor.

Fittingly, Soraya Rendón, the owner of Chicago’s “Shaman” and “Chilam Balam” is that and more.  Just like the concept, she has crossed countries and cultures. Beyond surviving, she has thrived. She has conquered.

Leaving her native Mexico in her teens, Soraya remembers how she was passed up for a job as a receptionist because she did not speak English. Unfazed, she told the hiring manager she would learn the language and then come back. A few months later,  and faithful to her promise, she returned to land the job. Actually, Soraya negotiated a higher-paying position with a better title because, as she explained,  she “was now bilingual.”

Consistently fearless, Soraya soon opened Chilam Balam, a Mexican restaurant focused on sustainable cuisine. “It survived, so we decided to open Shaman,” Soraya said about her second “child” as she calls each one of her establishments. “The name made perfect sense to me.”

True to form, Soraya would continue to challenge convention and predictability. Her BYOB eatery treats patrons to a dynamic menu featuring Mexican-inspired small plates. The dishes are a creative take on traditional recipes, and are thoughtfully brought to life by none other than chef Natalie Oswald, an Ohio-born chef who brace yourself, happens to cook fluently “in Spanish”.

But what is absolutely certain is that when you visit Shaman, you will be charmed by a fascinating out-of-country atmosphere that you could very well find in a restaurant in Coyoacán.  The food is a reflection of the story behind it: bold, creative, passionate… Delightful.


Glorious porkbelly tacos at Chicago´s "Shaman"

Glorious porkbelly tacos at Chicago´s “Shaman”

What we loved: If you visit,  try the porkbelly tacos. I was impressed by the balance of textures and flavors packed in a small bite. The tortillas, by the way, were perfect.

Shaman by Chilam Balam

1438 W Chicago Ave, Chicago, IL 60642

(312) 226-4175

BYOB

Hours: Tue-Thu: 5pm-10pm Fri-Sat: 5pm-11pm. 

 

 

5 Tips de 5 Papás para la Parrillada Perfecta

 

Hasta aquí en las latitudes más septentrionales, desafiando el clima que no se decide completamente a cambiar de estación,  las parrillas ya están a todo lo que dan. Para ayudarlos a prepararse para el Día del Padre, hemos consultado con varios papás expertos en parrilladas. Aquí les compartimos cinco de los tips que más nos gustaron para que usted los ponga en práctica.

Tip 1.  Los mejores cortes de carne para asar son los cortes  marmoleados con o sin hueso. Es decir, aquellos en los que la grasa se encuentra distribuida en la carne. Fíjese que este sea el caso cuando la compre, o pídale a su carnicero que le ayude.  Uno de nuestros papás, carnicero por más de 60 años, nos recomienda que asemos cortes como el rib eye, el porterhouse y el T-bone. Ahora que si la fiesta va a estar concurrida y necesita estrechar el presupuesto, pida tri-tip, un corte muy famoso en California. Este corte es bueno, bonito y barato.  Sí va a asar este tipo de carne,  aunque parezca abundante, no lo corte hasta que esté listo para servirse.

Tip 2. Los cortes más delgados quedan menos suaves al asar. Considere marinarlos antes de ponerlos a la parrilla. Esto aplica también para el pollo.

Tip 3. Si tiene una parrilla de carbón, cree dos áreas con dos intensidades diferentes. Entre más alta la pila de carbón, más intenso el fuego y más fácil será quemar la comida. Puede usar el área de mayor intensidad para sellar la carne. Gire la carne 45 grados para hacerle marcas en a parrilla. Cocine la carne a término en el área de menor intensidad.

Tip 4. Espere a asar su comida hasta que el carbón esté blanco. Si comienza a cocinar antes de que el fuego alcance su mayor intensidad, su comida sabrá a combustible.

Tip 5. Si cocina su carne en brochetas, considere alternarla con fruta como piña o manzanas. Las mejores manzanas para asar son las Granny Smith por su sabor y textura. Otra idea que nos encantó es la de poner tomates cherry al final de sus brochetas. Cuando la piel del tomate empieza a pelarse, es un buen indicador de que la carne está lista.

Pasa a visitar nuestra tienda en línea si quieres cocinar con una sal mexicana deliciosa la Sal de San Felipe

¡Feliz Día del Padre!

 

 

Receta: Salpicón de Res – Nuestra Mesa (Video)

Esta semana, el chef Aldo Saavedra nos trae a Nuestra Mesa una fácil y deliciosa receta para preparar salpicón de res. Esta receta incluye un video para que no se pierdan. ¡Que la disfruten!

INGREDIENTES

Salpicón

  • ½ kg de falda de res cocida y deshebrada
  • 100 gr chicharrón en trozos pequeños
  • ¼ lechuga romana u orejona fileteada
  • 1 aguacate cortado en cubos
  • 2 rábanos
  • 1 jitomate en cubos
  • ½ cebolla finamente picada
  • Chile serrano al gusto
  • 6 varas de cilantro
  • Tostadas para servir
  • Queso fresco (opcional)

PROCESO

  1. Pon a cocer la carne en agua con un poco de sal y hierbas de olor
  2. Una vez cocida, deshebra la carne
  3. Corta el chicharrón en pedazos pequeños de alrededor de 2 centímetros
  4. Lava, desinfecta y seca la lechuga. Después, filetéala.
  5. Corta el aguacate en cubos.
  6. Rebana los rábanos finamente conservando su forma
  7. Corta los jitomates en cubos pequeños
  8. Pica la cebolla, el cilantro y los chiles finamente
  9. Mezcla los ingredientes anteriores en un recipiente grande
  10. Agrega la vinagreta y vuelve a mezclar

Sirve sobre las tostadas, y si quieres, agrega un poco de queso.

Vinagreta

  • El jugo de una naranja
  • 2 cdtas de vinagre blanco
  • ½ tz aceite olivo
  • 1 pizca de sal

PROCESO

  1. Mezcla todos los ingredientes
  2. Vierte la mezcla en el salpicón y asegúrate de integrarla

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México. Encuentra más información sobre el chef Saavedra en México de mis Sabores.