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Nuestra Mesa – Empanadas de Plátano Macho*

Foto: Manuel Rivera

Foto: Manuel Rivera

Las empanadas deben su moderna popularidad a los colonizadores españoles y portugueses, quienes las introdujeron a lo largo y ancho de América Latina y otras colonias.  En México, la selección de empanadas que forman parte del acervo culinario popular, incluye una variante de raíces inglesas: los pastes. Famosos en el estado de Hidalgo, este plato encuentra su origen en los cornish pasties, mismo que fue introducido al país por mineros británicos.Adaptadas para reflejar los sabores e ingredientes de donde quiera que vayan, las empanadas son una encarnación local de este concepto español. Hoy, el chef Aldo Saavedra, nos trae una receta para hacer unas deliciosas empanadas rellenas de México.

Rinde para 20 piezas  

Ingredientes:

  • 1 kg de plátano macho maduro
  • 30 ml de vinagre blanco
  • 4 cdtas de azúcar.
  • 300 gr de harina de trigo
  • Sal y pimienta al gusto
  • Frijoles negros refritos
  • Epazote
  • Queso panela

Procedimiento:

1- Lava los plátanos, haz unos pequeños cortes a la cáscara  (3 ó 4 por pieza).

2- Pon agua a hervir (la cantidad que sea suficiente para cubrir los plátanos). Agrega el vinagre y el azúcar, y los plátanos. Después de que suelte el hervor, cuenta 5 minutos.

3- Retira. Escúrrelos y pela los plátanos en caliente.

4- Machaca los plátanos haciendo un puré que sea lo más fino posible. Incorpora la harina, sal y pimienta. Mezcla bien.

5- Deja enfriar. Refrigera durante 2 horas.

6- Saca la mezcla del refrigerador y forma pequeñas bolas con la mezcla. Prensa con una prensa para hacer tortillas cuidando que la empanada no quede muy delgada.

7- Rellena con una cucharadita de frijoles, un pedazo de queso y una hoja de epazote.  Cierra la empanada y pónla a freír hasta que tome un color dorado.

8. Escurre, sirve y disfruta.

* En México, el plátano macho es un plátano más grande que el común y no puede comerse crudo. En otros países se les conoce como hartón o maduro. En Estados Unidos es similar al ¨green plantain¨.

 

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.

 

 

 

 

 

La Vitamina T Wins 2014 YolotlMetzli Award!

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Thank you friends and readers for nominating La Vitamina T for the Yolotmetztli Award granted by the Binational Institute of Human Development. I feel incredibly honored and absolutely privileged to be recognized for doing what I love most: creating awareness for one of Mexico’s most delicious and fascinating treasures, its food.

The more I talk about food, the more I find it a particularly powerful element of national identity. Food gives us a common ground (we eat, therefore we exist), and while food makes us different, it also makes us the same.

Perhaps through this interactive art form, we can find understanding and love for the people who bring it to life.

To find more information about this event or to RSVP, click here.

 

 

In Mexico, Mole Means Fiesta

Photo credit: Brenda Storch

Very few words say “fiesta” and “Mexico” as loud and clear as “mole” does, particularly in the countryside, where this traditional dish is served during important celebrations such as weddings and christenings. Its preparation, as much as its enjoyment, both constitute a time of bonding.

Mole has permeated the vignettes and meanings that make up our culture to such degree, that in fact, in Mexico, the phrase, “huele a mole” (it smells like mole) is used as a way to hint at the likelihood of a wedding taking place in the near future.  When someone says, “eres ajonjolí de todos los moles¨ (you are like sesame seed sprinkled in every mole), it means that the person is a social butterfly.

Aside from seasoning our language, mole seasons life through its variety of executions, all just as proud and artisanal. Whether Pueblan, Veracruzan or Oaxacan, this rich sweet and spicy sauce is always as intricate and proud as the hands that prepare it.

Recently, we posted a recipe for Veracruzan mole, and today, chef Jason Rivas shares with our readers how he brings mole to life in his home in California. ¡Buen provecho!

About chef Jason Rivas:  Born and raised in California, but southwestern at heart, his  passion for food started at a very early age when he used to eat snails in his backyard. Trained in classical French cuisine, while attending the Scottsdale Culinary Institute, he was able to learn a new way to apply his creative, artistic side. After graduation, Rivas spent an additional four years in Phoenix learning the finer points of southwestern cuisine, and then traveled from coast to coast before settling in the Southern California wine country.  Here, he discovered the true value and impact of food and wine (in his words,”wine and food, rather”).  Find more about chef Rivas on his website: dinnerbyJR.wordpress.com

Estampas de Mi Ciudad – Tejate, the Drink of Kings

Tejatera. Tlacolula, Mexico. Photo credit: Chef Aldo Saavedra

With the precision of a natural event, spring after spring, dozens of tejateras (ladies who make tejate) descend upon the village of San Andrés Huayapán, a town about 15 miles away from the city of Oaxaca. The big colorful clay pots signal the beginning of La Feria del Tejate (Tejate’s Fair), one of Oaxaca’s many tributes to this ancestral drink.

Tejate is made with corn masa, cocoa beans, mamey fruit and the flower of the cocoa plant, also called “rosita de cacao” (little rose of cocoa). Expert tejate drinkers usually agree that the thicker the foam made by this flower, the better the tejate.

This cold drink is served in small handcrafted containers or jícaras. Each drink  is as unique as the jícara that holds it, and as proud as the hands that make it. At first glance, tejate might seem a bit rough and perhaps even unappealing. One sip, and you will understand why this complex mix of flavors was the favorite of Zapotec kings.

Not in Oaxaca in April? Don´t worry. You can easily find this drink year round in any Oaxacan mercado, or around the city.

Méx-O-Logy – Hardcore Horchata Recipe

Photo courtesy of Red Stag

Photo courtesy of Red Stag

Horchata, a delicious Mexican rice drink is one of my favorite beverages. Masa Azul’s executive chef Jonathan Zaragoza, surprises us with a cocktail inspired in this drink. This is definitely horchata for adults.

What a way to take summer into fall!

Hardcore Horchata

  • 8 cups of water, divided
  • 1 cup long grain white rice, rinsed
  • 1 stick of Mexican cinnamon
  • ½ cup of sugar, or to taste
  • ½ cup Jim Beam Hardcore Cider

Working in batches, combine the rice, cinnamon and 4 cups of water in a blender, pulsing to grind the rice and cinnamon. Transfer the rice/cinnamon mixture to a bowl and add remaining 4 cups of water. Soak overnight. Puree the rice mixture, again and strain through a fine meshed strainer or cheesecloth. Mix in sugar and Jim Beam Hardcore Cider and chill. Serve over ice with a cinnamon stick as garnish.

Appointed Executive Chef at Logan Square’s Masa Azul since 2012, the Chicago native taps into his Jalisco roots to bring to life Mexican-inspired dishes with a creative twist. This recipe is the second of a series. 

La Vitamina T was invited to an event sponsored by Red Stag by Jim Beam® Hardcore Cider and received free samples of food, pairings and product. The decision to write this review, as well as all opinions, are our own. 

Potaje SanMiguelense – La Receta del Chef José Bossuet

Photo: Cortesía de José Bossuet, Café Contento.

Photo: Cortesía de Café Contento

 

Por: Josué Bossuet

La gastronomía de San Miguel de Allende sigue la nueva tendencia de orgullo comunitario: “la cocina orgánica sustentable” que promueve el uso de productos regionales que se unen para actuar y enaltecer los sabores de la tierra.

En esta cocina se funden los sabores típicos del desierto con la bondad del bajío y los toques de ultramar.

El platillo típico de esta región es el estofado de chile seco con garbanzo y nopales morados. Nacido del maíz  y vegetales del desierto, este plato posteriormente se matizó con los sabores de los potajes criollos y el cultivo del garbanzo.

Potaje SanMiguelense

Guisado de Garbanzos y Nopales Morados en Guajillo

Sirve 8 porciones

Ingredientes

  • 2 tazas de garbanzos cocidos
  • 2 tazas de nopales morados en juliana
  • 1/3 taza hojas de cilantro
  • 2 tazas salsa guajillo
  • Sal al gusto.

Preparación y montaje

  1. Coloca todos los ingredientes en una olla y cocina a fuego bajo por una hora, sazona al final.
  2. Sirve caliente en recipiente hondo.

Salsa de Chile Guajillo

  • 5 pzas chile guajillo sin semilla
  • ¼ taza cebolla
  • 1 cucharadita de ajo
  • ½ taza jitomate guaje en cubos medianos
  • 2 tazas de agua
  • Sal al gusto

Preparación:

  1. Cocina todos los ingredientes por espacio de 30 minutos.
  2. Muele, cuela, sazona y reserva
Chef José Bossuet

Chef José Bossuet

El chef  Jose Bossuet Martinez, es miembro de la prestigiosa asociación gastronómica “Club de Chefs de Chefs”, mismo que admite exclusivamente a los chefs de cocina que sirven a reyes, reinas, príncipes, jefes de estado y de gobierno.

Bossuet fungió como Chef Ejecutivo de la Presidencia de la República al mando de la cocina del ex-presidente Vicente Fox, en donde tuvo a su cargo la comitiva del avión presidencial, viajando con el presidente en la giras internacionales.

Hoy, ya no es necesario ser funcionario o aristocracia para comer como si lo fueramos. ¿Estás en San Miguel de Allende, Guanajuato? Pues estás de suerte. Visita al Chef Bossuet en su Café Contento y también próximamente en Valle de Guadalupe, Baja Californa en Lozhka Bistrot (junio del 2014).

 

Hybrid Animals, Hybrid Celebrations: Mexico’s Day of the Mule

Photo credit: Lissette Storch – Mexico City, Mexico

If you find yourself in Mexico during the months of May or June, and you see mules made out of dried corn leaves being sold everywhere, you might wonder if this handcraft is part of the local charm. It is, but only seasonally. This hybrid mammal appears just in time for the Catholic celebration of Corpus Christi or Día de la Mula (Mule’s Day), and sometimes you may find them stuffed with candy.

Some attribute the association of mules with this festivity to the fact that in the 1500s, the faithful went to church carrying the best of their harvest on their mules to give thanks. This is a nod to pre-Hispanic rituals, in which gratefulness was shown to several deities through offerings.  Even today, more than 500 years later, it is easy to see pre-columbian traditions seeping through modern-day celebrations.

Others explain this whimsical tradition with legends featuring mules kneeling down in reverence. My favorite one is the story of a man who, while wondering if he should dedicate himself to a life of priesthood, asks God for a sign. When he went to church on a Corpus Christi Thursday, he found himself in the midst of a crowd of men and mules. The man said to himself that if God were present, even the mules would kneel down. The story, of course, tells that a mule did.

Curiously, the word “mule” is also used it to refer to someone who is advantageous. If someone wishes you un ‘Feliz Día de las Mulas’ it could be either friendly ribbing, or time to wonder…

Bueno, Bonito y Barato: El Nuevo Menú de Olive Garden

 

Pollo Abruzzi: Deliciosa y Sana Opción del Nuevo Menú de Olive Garden Foto: Brenda Storch

Pollo Abruzzi: Deliciosa y Sana Opción del Nuevo Menú de Olive Garden Foto: Brenda Storch

Chicago es una ciudad con muchísimas opciones para comer bien, el único pero, es que si uno decide residir en los suburbios, frecuentemente estas opciones se reducen considerablemente.

Olive Garden siempre ha estado entre mis restaurantes suburbanos favoritos, con sus platillos preparados con ingredientes frescos y de buena calidad. Me gusta mucho su ambiente familiar: me recuerda a los restaurantes en México en el que muchas generaciones se reúnen a comer, lo que por estas latitudes es algo fuera de lo común.  También es aquí donde me pongo al corriente con mis verduras, porque usualmente pido berenjena a la parmesana  y la ensalada me encanta. Por fortuna, un Olive Garden seguro siempre está cerca de casa.

Hace unas semanas Darden me invitó a probar el nuevo menú que Olive Garden debutó en marzo. Como de por sí este restaurante me gusta, pues no me hice del rogar. Quedé sorprendida, porque mi presupuesto de $25 dólares fue más que suficiente para comer con todo y botana, ensalada, y postre. Por ejemplo, entre los nuevos platillos, está Cucina Mia, en el que uno puede escoger pasta, salsa y una opción de carne por solo $9.99.

Yo me decidí a probar el Pollo Abruzzi:  pechuga de pollo a la parrilla en un caldo preparado a fuego lento con frijoles, col y verduras. Este plato vino acompañado con mi ensalada favorita. También pedí como botana unas bolitas de risotto inspiradas en las arancini italianas y por supuesto, no me salté el postre.

Desde luego que, como se imaginarán, quedé fascinada con el nuevo menú. Aunque la verdad, no me esperaba menos. Ví unas alitas de pollo picantes que se me antojaron, pero por esas regreso a la próxima.

 

 

Nota: Olive Garden nos proporcionó una muestra del menú, pero las opiniones aquí expresadas son independientes y exclusivas del autor.

 

Flores para Mamá: Dos Recetas para Festejarla

 

Para celebrar el Día de las Madres, el chef Aldo Saavedra nos trae dos deliciosas ideas para festejar a mamá. Estas recetas incorporan un ingrediente que heredamos de la  gastronomía prehispánica: las flores.

Foto: Manuel Rivera

QUIOTES RANCHEROS

El tallo comestible de la flor del maguey, y de sabor similar al pollo, el quiote es una verdadera joya, ya que florece únicamente cada quince años.

INGREDIENTES

■250 gr quiotes o flor de maguey sin pistilo

■1 cebolla pequeña picada finamente

■1 diente de ajo

■2 chiles de árbol secos

■2 huevos

■Sal de mar al gusto

■Aceite de maíz

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Foto: Manuel Rivera

PROCESO:

1.Pon el aceite a calentar en una sartén.

2. Cuando el aceite ya esté caliente, sofríe la cebolla y el ajo.

3.Ya sofrita la cebolla agregar los chiles picados y mueve de manera constante para que no se quemen los chiles (aproximadamente 1 min), sazona.

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Foto: Manuel Rivera

4.Agrega los huevos y mueve hasta que estén cocidos.

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Foto: Manuel Rivera

5. Sirve acompañado de tortillas.

 

TACOS DE FLOR DE  JAMAICA

Foto: Chef Aldo Saavedra

Foto: Manuel Rivera

 

También usada para hacer agua fresca, esta deliciosa flor de singular textura y sabor puede aprovecharse para hacer ambos.
INGREDIENTES

• 100 gr flor de Jamaica seca
• 1 cebolla morada picada finamente
• 1 diente de ajo
• sal de mar
• pimienta negra molida al momento
• 10 tortillas
• aceite cantidad suficiente.
• 1 tz crema fresca
• 100 gr queso fresco.

PROCESO

1. Pon a cocer la Jamaica en agua hasta que suelte todo el color y pónla a escurrir
2. Deshebra la Jamaica y reserva.
3. Pon el ajo y la cebolla a sofreír, agrega la Jamaica, mueve constantemente y sazona.
4. Saca de la sartén, reserva y dejar enfriar.
5. Utiliza las tortillas recién hechas para hacer los tacos, o caliéntalas para que estén mas flexibles.
6. Rellena con las flores de Jamaica y enrolla.
7. Pone a calentar una cantidad considerable de aceite para freír los tacos.
8. Escúrrelos y sírvelos, acompañados de crema fresca y queso en migajas

 

 

 

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México. Encuentra más información sobre el chef Saavedra en  México de mis Sabores.

 

 

Guest Post – Mexican Cannelloni and Happy Cuatro de Mayo

Photo credits: Alicia Ramírez Presburger.  Manitoba, Canada

I found this contribution particularly appropriate. Thank you, Henry!  As a newer arrival in the US, the festivities around cinco de mayo don’t resonate with me.  Although proud of the Mexican victory against the French in 1862, in my case, this celebration is more closely attached to memories of parades and essay-writing.

I must confess that I am having a great deal of trouble connecting the remembrance of my country´s victory in a particular battle with images of sombreros, cacti and mustaches. I am  also still wondering what to say when people wish me a “happy Cinco de mayo”. I have come to the realization that I am going to have to practice a response that is both, kind and honest.

At any rate, I recognize and appreciate the opportunity to party, as long as it is clear that this festivity has nothing to do with Mexico’s Independence day, and more importantly, that Mexico’s cultural contributions simply cannot be summed up in a few clichés.

To whom it may concern:

Mexican cannelloni began when I wondered, what would happen if I took the recipe for chilaquiles and used ground beef instead of chicken?

It was good but not earth shaking. Nevertheless, I had beef chilaquilles leftovers.

I asked myself, what if I stuffed this beef, jalapeno and tortilla concoction
into cannelloni shells and covered with Mozzarella cheese and tomato sauce, and baked in the oven?

This turned out to be a home run! Everyone (the wife and I) loved it. And as it happened, it was served on Cuatro de Mayo which is a Major Holiday in Winnipeg.

I leave you with this thought- when it comes to cooking, let your imagination go. You never know what you will discover!

Henry