Category: Restaurants by Cuisine

Brownies Fáciles de Hacer – La Receta de “Caídos del Cielo” Bakery

Foto: Karla Jiménez - Caídos del Cielo Bakery

Foto cortesía de Karla Jiménez – Caídos del Cielo Bakery

Karla Jiménez hizo de la nostalgia pan. Tras dejar su natal México, esta joven empresaria decidió darle vida al pan dulce que no podía encontrar en su nuevo hogar en Nueva Jersey y que tanto extrañaba. Al introducir con éxito los sabores y tradiciones mexicanas entre amigos, colegas y vecinos, Karla decidió lanzar su propio concepto en panadería,  “Caídos del Cielo”.

El nombre definitivamente le hace justicia a las delicias celestiales con las que Karla deleita a paladares y corazones por igual: desde mantecadas y tamales, hasta pan de muerto y rosca de reyes, todo esta hecho de manera artesanal.  En cada una de sus creaciones, Karla captura un pedacito de México, para después entregarlo envuelto en el incomparable sabor de pan recién hecho.

Pero para los que no estamos en Nueva Jersey cerca de estas delicias, Karla nos compartió una receta muy fácil.  Curiosamente no es una receta para hacer pan típico mexicano, pero  el resultado es delicioso y además no importa nuestro grado de destreza, porque puede hacerse en el microoondas.

Karla nos dice: “Esta receta para brownies, es una de mis favoritas y es muy fácil de hacer,  así que deben tener cuidado, pues se vuelve uno adicto. No me puedo hacer responsable del exceso de uso de la misma.”

Bueno, quedan bajo aviso. ¡Que la disfruten!

Ingredientes:

½ taza de mantequilla derretida

1 taza de azúcar

½ cucharadita de sal de mar

1 cucharadita de extracto de vainilla

2 huevos a temperatura ambiente

¾ taza de harina de trigo

½ taza de cocoa o cacao en polvo

1 taza de nueces picadas

 

Preparación:

1 . En un recipiente, bate la mantequilla derretida con el azúcar, agrega la sal de mar, la vainilla y los huevos y sigue batiendo. Posteriormente, añade la cocoa o el cacao y continúa batiendo hasta que quede todo incorporado. Agrega las nueces.

2. Unta mantequilla en un molde para microondas y vierte la mezcla.

3. Hornea en el microondas durante 5 a 7 minutos.

4. Deja reposar los brownies dentro del microondas durante 5 minutos.

5. Saca del microondas y corta en cuadritos.

6. Cubre con “Kleenpack” para que no se hagan duros.

Rinde aprox. 12 brownies.

Karla Jiménez, dueña de  "Caídos del Cielo Bakery".  Foto: Karla Jiménez

Karla Jiménez, dueña de “Caídos del Cielo Bakery”. Foto cortesía de  Karla Jiménez

Chiles en Nogada: Un Plato que Grita Independencia

Photo Credit: Lissette Storch - Mexico City, Mexico

Foto: Lissette Storch – Ciudad de Mèxico

Literalmente chiles en salsa de nuez o “nogada”, este plato se atribuye a la creatividad culinaria propia del estado de Puebla, y se dice que los chiles en nogada fueron servidos por primera vez en el siglo XIX para celebrar la independencia de México.

Mitad plegaria, mitad receta, cuenta la historia que las monjas agustinas de Atlixco, Puebla, improvisaron este platillo en honor del caudillo Agustín de Yturbide, quien durante su viaje a la Ciudad de México desde Veracruz, se detuvo en Puebla tras firmar el Tratado de Córdoba. Este documento establecía la independencia de México, es por eso que los colores del Ejército Trigarante, y ahora también los de la bandera mexicana, están representados en este plato.

Mitad guerrero, mitad ángel, esta delicia exige que al chile poblano se le de vida con un corazón hecho a base de carne, frutas y semillas disponibles en México durante el mes de septiembre, incluyendo pera, durazno, manzana y piñón. Para rematar, la salsa de nuez que le da nombre al plato es muy delicada, y está acentuada con semillas de granada.

Mitad indígena, mitad español, esta creación es completamente mexicana y no puedes dejar de probarla.

En caso de que quieras recrear esta joya culinaria en casa, nuestro amigo, el chef Moisés Salazar, nos deleita con esta receta. El chef nos dice que como este platillo siempre es un éxito, generalmente él no cocina otro plato salado.

Rinde para 8-12 personas.

  1. Limpia 20 chiles para rellenar.
  2. Seca el interior de los chiles y rellénelos con el picadillo. Si
    sientes que el picadillo es muy pesado o los chiles están muy
    abiertos, ciérralos con un palillo

PICADILLO

Ingredientes:

• 3/4 de taza de aceite de maiz
• 6 dientes de ajo cortados por la mitad
• 1 taza de cebolla finamente picada
• 2 lbs de carne de cerdo molida (pasada por el molino una sola vez)
• 2 cucharaditas de sal
• 1 taza de agua
• 3 cucharadas de aceite de maíz
• 2 lb de jitomate licuado y colado
• 1/2 taza de almendras peladas y partidas por mitad
• 3/4 taza de pasitas negras picadas
• 20 aceitunas verdes enjuagadas y cortadas en cuatro
• 2 cucharadas de perejil fresco finamente picado
• 4 clavos de olor
• 1 vara de canela de 3 cm de largo
• 1 oz granos de pimienta negra
• 1/4 taza de aceite de maíz para freír las frutas
• 4 tazas de manzana  en cubitos
• 4 tazas de peras en cubitos
• 4 tazas de duraznos amarillos en cubitos
• 1 cucharada de azúcar
• 2 tazas de aceite para freír los plátanos
• 4 tazas de plátano macho en cubitos
• 1 taza de acitrón en cubitos (1 cuadro de acitrón)
• 3oz de piñones rosas, pelados
• 2 cucharadas de vinagre blanco

Procedimiento:

  1.  En 1/4 de taza de aceite fríe 2 dientes de ajo hasta que queden
    totalmente dorados (deséchelos); acitrona la cebolla, añade la carne,
    la sal y el agua, tapa y cuece todo hasta que la carne esté tierna,
    aproximadamente 5 minutos. Destapa para que toda el agua se evapore y
    de ser posible la carne se dore un poco.
  2.  En otro sartén, calienta las otras 3 cucharadas de aceite, dora 2
    dientes de ajo y deséchalos. Acitrona la cebolla restante, añade el
    jitomate y deja sazonar, agrega las almendras, las pasas, las
    aceitunas y el perejil, y deja sazonar la mezcla por 2 minutos.
  3. Muele el clavo, la canela y las pimientas, añádaselos al jitomate y
    retira el sartén del fuego.
  4. Añade la mezcla de jitomate a la carne y deja que se sazone por 5
    minutos, retira del fuego.
  5. En otro sartén, calienta el otro 1/4 de taza de aceite, dora en él 2
    ajos, deséchalos y fríe la manzana, la pera y el durazno, tapa y deja
    que se frían y cuezan. No dejes que se deshagan, la fruta debe quedar
    entera. Añade el azúcar y en el caso de que las frutas estén ácidas,
    añádalas más azúcar, pues la mezcla debe ser dulce.
  6. Por separado, fríe el plátano hasta que se dore ligeramente, reserva
    el aceite sobrante para freír los chiles.
  7.  Mezcla con la carne las frutas, el plátano, el acitrón, los piñones
    y el vinagre. El picado no debe quedar deshecho.

CAPEADO

Ingredientes:
• 12 huevos, separados claras de las yemas
• 1/4 de taza de harina
• 2 cucharaditas de sal
• 1 taza de harina para revolcar los chiles
• 2 tazas de aceite de maíz (más el que reservó para freír los plátanos)

Procedimiento:

El chef sugiere que el capeado se haga en dos etapas, sobre todo si quien cocina tiene
poca experiencia.

  1. Bate las claras hasta que hagan picos suaves, añade las yemas, la sal
    y el 1/4 de taza de harina. Bate hasta que todos los ingredientes
    estén incorporados.
  2. Revuelqua los chiles en la harina y quítales el exceso golpeándolos
    con la mano suavemente, pues sólo sirve para que se adhiera bien el
    huevo.
  3. Calienta el aceite con el que freíste el plátano en un sartén amplio
    (conforme vayas necesitando más aceite, añádelo). Deja que humée
    ligeramente; sumerge los chiles en el huevo y fríelos uno por uno.
  4. Mientras se dora ligeramente la parte de abajo del chile, con la ayuda
    de una pala o espátula, baña la parte de arriba para que éste se dore y
    no sea necesario voltearlo. Si no tienes experiencia, voltéalo.

Escúrrelos sobre servilletas de papel para quitarles el exceso de
grasa del capeado. Manténlos tibios o a temperatura ambiente y
reserve.

NOGADA

Ingredientes:
• 1 taza de almendras peladas y remojadas en agua
• 5 tazas de agua fría
• 1 lb grs de queso de cabra o de queso fresco
• 8 tazas de nueces de Castilla limpias (2.5 lbs aprox)

Procedimiento:

  1. De preferencia remoja las almendras una o dos noches con antelación
    con agua fría y manténlas en el refrigerador. Nota como al hidratarse,
    aumentan de tamaño y adquieren un tono color marfil. Esto hace que su sabor se
    haga muy parecido al de la nuez fresca.
  2. Mezcla todos los ingredientes en un tazón, excepto el agua, licúa la
    mitad de la mezcla y luego la otra para evitar que se derrame el vaso
    de la licuadora, utiliza el agua necesaria, utilizarás casi toda,
    aunque la salsa no es aguada y debe tener consistencia (esta receta es
    exacta, por lo que se recomienda no alterar las cantidades).

PRESENTACIÓN

Ingredientes:
• 2 granadas rojas desgranadas (2 tazas de granos)
• Ramas de perejil para adornar

Procedimiento:

  1. Coloca los chiles en un platón.
  2. Baña parcialmente los chiles con la
    nogada, pues se debe ver algo de capeado.
  3. Adorna con las hojas de
    perejil y la granada.

Chef Moisés Salazar

El chef Moisés Salazar es un mexicano experto en Alta Cocina, dedicado al catering corporativo y privado. Su pasión lo ha llevado desde Belize, donde estuvo a cargo de delegaciones diplomáticas  de la Embajada de México, Estados Unidos y varios países centroamericanos, hasta Atlanta, donde colaboró en el famoso St. Regis.  Encuentra más información sobre el chef Moisés Salazar y su contribución al  mundo de la gastronomía en su sitio web: www.chefmoises.com

Haz click aquí para encontrar otra magnífica receta para hacer chiles en nogada, inspirada por las monjas de la órden de las Clarisas, quienes se dedican a elaborar este platillo desde 1924.

 

El Chile Mexicano: Aventuras y Tormentos de un Viajero Milenario

Puesto de chiles en el mercado de San Juan en la Ciudad de México. Foto: Brenda Storch

Por: Chef Betty Vázquez (Publicado originalmente el 31 de marzo del 2015)

“Honor a quien honor merece”, rindo un merecidísimo homenaje a este viajero maravilloso al rastrear sus andanzas desde esta nuestra cocina prehispánica hasta las mesas universales.

Gracias a las obras de Bernal Diaz del Castillo (primer historiador de la conquista española) y Fray Bernardino de Sahagún, se conocen muchos datos sobre el uso del chile en la dieta de los aztecas, “sin el chile, los mexicanos no creen que están comiendo”.

Es bien sabido que el Rey Fernando y la igualmente Católica Reina Isabel, se decidieron a patrocinar la expedición colombina con la esperanza  de que don Cristóbal hallara un camino marítimo hacia las ricas islas de la especiería de las Indias orientales y que de ellas llevara a España oro y especias. No es de extrañar que el almirante, creyera haber llegado a las Indias cuando apenas desembarcaba en Santo Domingo, y que al ver y probar aquellas pimientas en vainas muy fuertes, pensara haber hallado la pimienta que buscaba.

El Dr. Diego Chanca, de Sevilla, quien acompañó a Colón en su segundo viaje como experto botánico, se asombró ante la variedad inmensa de árboles desconocidos que encontró. Conforme los europeos se adentraban en las fértiles tierras americanas, descubrían que los chiles se daban en todas formas y tamaños inimaginables: redondos, cónicos, largos, torcidos, en forma de botoncillos, de zanahoria, de pera, verdes, anaranjados, escarlata, amarillos, casi blancos y por supuesto algunos feroces y otros cuyo tamañazo pareciera portar mayor dulzura.

El chile fue repatriado por Cortés y de ahí llevado a diferentes lugares. Debido a que los chiles se hibridizan con facilidad,  las semillas mexicanas se aclimataron y en todo el mundo se multiplicaron y desarrollaron nuevas formas y picores. Hoy podemos decir que hay por lo menos 3000 variedades de chile en el mundo.

En los años siguientes a la conquista, ocurrió un sincretismo alimenticio, en las mesas de los mexicanos se podían ver la combinación de la cocina de los dos mundos, sin duda promovida por los criollos, que desde su nacimiento estaban acostumbrados a los sabores de las dos cocinas. Al incorporar el chile con  jitomate, tomate verde y algunas plantas aromáticas como el epazote, el pápalo y el cilantro, nacieron las salsas, llamadas en náhuatl, chilmolli. Es muy fácil imaginar los olores y sabores en las mesas de los mexicanos, quienes hace’ian uso de chiles ahumados, frescos, verdes, amarillos, suaves, picantes y otros subidos de tono que hay que manejar con cuidado.

Las variadas cocinas regionales de nuestro país aprovechan con imaginación los chiles en moles y salsas de de riqueza de sus sabores, colores, grados distintos de picor. En 1776, el padre capuchino Francisco de Ajofrín, comentaba en sus notas, que las comidas del país, están cargadas de chile, con platos como mole, clemole, enchiladas, tamales, pipián y frijoles.

En el primer libro de cocina de la colonia “Historia de la comida en México”, de Armando Farga, se dejaba constancia de la continuidad del uso de los chiles en la dieta de los mexicanos pero pocas veces había una lista de los ingredientes o una descripción de la manera de preparar los alimentos, los recetarios como los conocemos en nuestros días aparecieron en el siglo XIX.

Tal como los botánicos clasifican a este fruto en géneros silvestres y domesticados, nosotros  dividimos a los chiles mexicanos en nacionales y regionales. Los nacionales son los que han entrado en redes de comercialización y llegan a todos los rincones del país, mientras que los regionales son los que se consumen en sus zonas de producción.

Chiles nacionales: ancho, cascabel, chipotle, chile de árbol, guajillo, habanero, jalapeño, manzano, morita, mulato, pasilla, pimentón, poblano, puya , serrano.

Chiles regionales (tomamos solo uno de los más representativos de los estados productores de chiles): amash, bandeño, blanco, bojo, bola, caloro, carricillo, catarino, colorado, comapeño, cora (del estado de Nayarit ), corazón, costeño, criollo, cristal, cuicateco, chilacta, chilcoxle, chihuacle, chiltepe, chiltepin, chile de agua, de chorro, de la tierra, de onza o de ramos; guajón, güero, loco, miahuateco, mirasol, negro, pasado, pasilla axaqueña, piquín, tabaqueño, x-cat-ik

No hay que olvidar que cada uno de ellos, ahumados o secos, toman diferentes nombres que vienen a multiplicar las salsas y los guisos del país.

Chipotles, Pasillas y Guajillos

El chile ha sido una constante cultural, tanto en la dieta básica como en la vida de los mexicanos, pues ha aportado color, sabor y variedad s su dieta de maíz y fríjol desde hace miles de años.

El sabor picante de los chiles no ha disminuido, se considera el habanero como el chile más picante del país y este se produce en el sur de México. Sin embargo la comida de Yucatán casi no lleva chile. Los chiles menos picantes, como el guajillo, proporcionan un sabor muy especial a los platillos. El guajillo es suave, se agradece que existen chiles de todos los sabores y picores para complacer el gusto de todo comensal.

El sabor de un chile está concentrado en el pericarpio del fruto, que es su cubierta externa, lo picante se encuentra en la placenta del chile, los de color más subido tienen generalmente más sabor que los de tono pálido.

En cuanto a su aportación alimenticia, el chile es una fuente importante de nutrientes en una dieta balanceada, ya contiene vitamina C, vitamina A y pequeñas cantidades de vitamina E, P, B1, B2, B3.

El Chile, También es Cultura

El chile en México se suele relacionar con la virilidad y por ende con el machismo.

A lo largo de la historia, ha sido asimismo parte del instrumental de los curanderos y sigue siendo usado como medicamento. Los aztecas recurrían al chile para aliviar el dolor del oído infectado, el estreñimiento y los dolores del parto. En la colonia lo recomendaban para ayudar a la digestión, siempre consumido con moderación.

El chile como objeto ritual era usado en ceremonias prehispánicas en honor de la diosa de las plantas. En algunas fiestas religiosas del país, se usa para honrar a santos católicos, pero todavía contienen una parte importante de las creencias y ritos precolombinos. Se puede ver a San Francisco en su día llevar un collar enorme de chiles en el cuello, llamado masúchiles, palabra náhuatl que se puede traducir como manojo de flores.

La gran variedad de chiles existente en México ha sugerido y permite la elaboración de innumerables, guisos. Además, es base fundamental del recetario nacional, que podemos dividir en encurtidos, moles, salsas, adobos, aderezos y su uso inmediato mordiendo el chile verde, así como su incorporación en ensaladas, ceviches y barbacoas, en forma de las tradicionales rajas: de poblano, cuaresmeño, chilaca.

Hoy en las mesas mexicanas, el chile nos acompaña en el desayuno, comida y cena, y se tenemos invitados los hacemos probar las salsas en diferentes picores, esperanzados a que disfruten como nosotros de las delicias de este viajero milenario que ha dado tanto a las cocinas del mundo, lo peor que puede pasar es encontrar que el paladar de nuestro comensal haya sido demasiado delicada y aquí aplicaremos el dicho,

“Pior es chile y l´agua lejos.”

Que lo disfruten y buen provecho….

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Photo: Bold Magazine, Canada. Tomada del perfil de Twitter de la Chef Vazquez con su permiso.

La chef Betty Vázquez González, es propietaria y chef ejecutivo del restaurante “El Delfín” ubicado en el Hotel Garza Canela, en Nayarit, México. Educada en el Cordon Bleu en Paris, y posteriormente en España, para Vázquez, la calidad de los ingredientes y las técnicas gastronómicas de punta son elementales para darle vida a su visión culinaria: una mezcla de sabores tradicionales y métodos modernos que tiene como fin, elevar la percepción de la comida mexicana en el mundo.

 

Laura Martínez, First Blind Chef to Open a Restaurant in the US

La Diosa's chef and owner, Luisa Martínez. Photo: Brenda Storch

La Diosa’s chef and owner, Luisa Martínez. Photo: Brenda Storch

I  accidentally stumbled upon La Diosa (Spanish for “goddess”), a little café in Lincoln Park that I did not remember having seen before. I was first curious about the name, and since we had already had lunch, we decided to go in for dessert.

I had no idea that I was really in for a treat.

We were greeted by La Diosa‘s owner Laura Martínez, a young Mexican chef trained  at Le Cordon Bleu College of Culinary Arts. We exchanged pleasantries in Spanish (the restaurant had just opened in January). The pictures on the wall prompted more questions. I learned that Martínez honed her cooking skills while interning, and later working for Charlie Trotter. 

As if these accomplishments were not already impressive, Laura Martínez happens to be the first blind chef to open a restaurant in the US.

The entire concept behind La Diosa, from the menu to the name, are both her idea and her dream.  Losing her eyesight as a baby, Martínez is convinced that her condition pushed her to succeed. “Being a chef was not the easiest path for anyone in my situation, and I did not want anybody to tell me that I was not able to do something. I am the only one in my family with a degree,” she said.

Her kitchen is completely open and pristine, and watching her prepare empanadas with great precision, is nothing short of amazing. Her husband,  Maurilio, doubles as both Martínez’s eyes and her sous chef. “Sometimes it can get frustrating, you wish you could see when it gets busy so that you can move faster,” she added.

Why La Diosa? Martínez said the name is a nod to her faith. As she spoke, I could not help but be reminded of her strength and resolve. Plus, if I could ever imagine of anyone embodying supernatural powers, it is her: Martínez  masterfully wields a knife without sight.

Tequila pie is to die for a La Diosa in Lincoln Park

Tequila pie is to die for a La Diosa in Lincoln Park

If you visit La Diosa, please say hi to chef Martínez from us. We recommend that you try her tequila-cheese pie or the flan. The hot chocolate is heavenly indeed.

La Diosa

2308 N. Clark St.

773-372-5559

Open hours:

8 a.m.-7 p.m. Tuesday-Thursday

9 a.m.-9 p.m. Friday and Saturday

11 a.m.-6 p.m. Sunday  

 

 

Art and Heart: A Culinary Showcase by Ron Aleman at Sophie’s

Sophie's Ron Aleman.

Sophie’s Ron Aleman.

 

Art.

This is the first thought that came to mind when my dish was served – a beautiful combination of colors and textures that made me take notice. The impeccable service and a thoughtfully curated space overlooking Michigan Avenue added to the experience.  Comfort meets class here, and you can´t help but feel charmed when you visit.  I was hooked.

Chef Aleman's cioppino at Sophie's.

Chef Aleman’s cioppino at Sophie’s.

And beyond beauty, substance.  Heart.  You are after all at Saks Fifth Avenue… a model walking by each table with the latest designer jacket can be a reminder of your targeted budget or caloric intake. Chef Ron Aleman’s food is so good though, that somehow you feel welcome, not intimidated.

As I kept coming back I realized that something resonated within me. Just like shorthand, food is a secret language that transports you to a particular time and place. I knew the author of my meal was undoubtedly an artist. But, why did I think that this American fare spoke Spanish to my soul?

Chef Ron Aleman grew up dreaming of pursuing a career in the arts, perhaps painting or drawing (when I heard this, the artistic plating made perfect sense). Instead, he took a detour and graduated with a degree in business. As a successful salesman, at the age of 30, (when many professionals have consecrated themselves to their craft) Aleman was starting over.  In his new position, tending to the chores assigned to the most junior staff, he took over washing dishes and mopping with pride. “I knew this was the path I needed to follow, and there was nothing to be ashamed of”, he said.

If you have tried Chef Aleman’s food, you have looked at a snapshot of his heart: “Family is at the center of food. Food is love… cooking for others is an honor.” It is precisely his family where Chef draws a lot of his inspiration. Aleman found his Mexican mother-in-law’s asada salsa so irresistible, that he recreated her recipe in his kitchen. Growing up with tortillas as a staple of his family’s meals, his point of view is down-to-earth yet uniquely cosmopolitan. If you visit, try his coconut bread pudding, a dessert that in Mexico, we call capirotada.

You say bread pudding, I say capirotada. Either way, this dessert is amazing.

You say bread pudding, I say capirotada. Either way, this dessert is amazing.

Like CliffsNotes on Chicago, Chef Ron Aleman’s dishes are a synopsis of the character of the city- elevated yet approachable; informally sophisticated; worldy American with just the perfect touch of heat.

Follow Chef Aleman on Instagram: @Ronaleman27

Sophie’s Chicago

(312) 525-3400

700 North Michigan Ave. 7th Floor

Chicago, IL 60611 

¡’Biba’ México! The Zeal Behind Mexico’s Pasión Biba (The First in a Series)

 

Photo Credit: Pasión Biba

Photo Credit: Pasión Biba

From the Series “World Class: Mexican Wine and the Hands who Make it”

Photos: Enrico Bellomo/Brenda Storch

 

I became fascinated by Valle de Guadalupe’s cuisine while following the recent opening of  Lozhka Bistrot,  a partnership between Pasión Biba’s Abel Bibayoff and celebrated chef José Bossuet. It was not until I spoke with Chef that I realized this prosperous little town, barely two hours south of San Diego, had been colonized by a group of Eastern European immigrants known as Molokans. In the early 1900s, fifty Molokan families fleeing from the Russian Orthodox Church sought refuge in this idyllic town. Serendipitously, while the Mexican government granted the colonizers permission to establish themselves and to own land,  the story of Mexican wine found a way to not “die on the vine.”

Gratefully.

Aside from tending to grapes and making wine, the new settlers introduced commodities that included geese, beehives, grains, cooking and farming techniques. Molokans forever changed the phenotype of Valle de Guadalupe, including its gastronomy.

Photo: Brenda Storch

Lozhka Bistrot is a brilliant, almost poetic summary of what this town is about- a contemporary, singular take on double the fusion (novo-Hispanic cuisine with Russian influences) where dual identities abound.  Visitors of Valle de Guadalupe will be equally delighted with airy Molokan bread, and pan dulce.

At Lozhka, for example, I had the most memorable duck enmoladas.  Bossuet explained the protein is a nod to the use of geese favored by Molokan settlers, replacing the more traditional use of chicken in this dish. If you visit Lozhka, Chef recommends pairing this glorious plate with Pasión Biba’s Zinfandel 2010.

During my stay, I heard the story of a lady who makes tamales out of Varenyky dough. I could not confirm whether or not this is just an urban legend, but after all, this is Mexico.  Here, anything is possible.

Photo Credit: Brenda Storch

Duck Enmoladas at Lozhka Bistrot

Among a host of delicacies that words will only fall short to describe,  I was treated to the most unforgettable compote made with yellow watermelons and freshly-picked tomatoes.

Chef Bossuet and One of His Irresistible Creations: Watermelon and Tomato Compote

Chef Bossuet and one of his irresistible creations: watermelon and tomato compote.

Farm-to-table is Valle de Guadalupe’s bread and butter. Many of the vineyard owners have partnered with well-renowned chefs to offer a complete culinary experience. Thanks to this effort, the  collection of elevated eateries in this area is a true gem.

Freshly Harvested Yellow Watermelon Finds a Way to Your Table (and Your Heart) at Lozhka Bistrot

Freshly harvested yellow watermelon finds a way to your table (and your heart) at Lozhka Bistrot.

Past and future juxtapose in every detail- Lozhka means ‘spoon’ in Russian and the name of the restaurant is an homage to Abel Bibayoff’s grandfather Alexei, one of the Molokan founders of this town. In the halls of the family’s small museum, where handmade ‘loshkas‘ lie close to a few samovars, we see the next generation of Bibayoffs happily sleeping in a baby carriage.

It is very clear that tradition is a lifestyle for the Bibayoff family- it is tangible matter.  It is alive. Viva.

Alexei Bibayoff's Spoon or "Lozhka".

Alexei Bibayoff’s Spoon or “Lozhka”.

After having the good fortune to be guided (by none other than Abel Bibayoff himself) through the process in which vines are coaxed into grapes and then turned into wine,  the name of his label, “Pasión Biba” resonates.  This play on words, which phonetically means “live passion”, says it all.

Pasión Biba's Abel Bibayoff

Pasión Biba’s Abel Bibayoff

There are years of character, generational zeal and know-how in his wine. Each drop is nurtured, loved, intimately known. If it were possible, each would have a name that over and over again, would translate into ‘passion’. In every drop, Pasión Biba.

¡Biba México!

Lozhka Bistrot is open Wednesdays – Mondays 1o:00 AM to 6:00 PM
Learn more about Pasión Biba

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How to get there:

Map by Pasión Biba.

Map courtesy of Pasión Biba.

 

 

Pilsen y su Calle 18: Una Puerta Dimensional a México en Chicago

Si estás en Chicago y te da un ataque de nostalgia, o si estás de visita y quieres descubrir un lugar diferente dentro de la ciudad, a sólo 5 kilómetros al sureste del “Loop” se encuentra  el barrio de Pilsen. Fundado por colonizadores de Europa del este a fines del siglo XIX, Pilsen fue nombrado en honor a la cuarta ciudad más grande de Checoslovaquia. No fue sino a principios de 1960 que la comunidad hispana empezó a hacer de Pilsen su casa. Ya para los 70, Pilsen era, como les hoy, una colonia muy diversa y predominanemente hispana.

Virtualmente un museo al aire libre, quien visita Pilsen podrá descubrir una serie de murales que sirven como vehículo para el discurso social. Exilio, lucha e identidad son los mensajes predominantes de esta expresión de arte urbano. Si prefieres un museo intramuros, no te pierdas el Museo de Arte Mexicano.  La entrada es gratuita.

La calle 18 es una puerta dimensional a una serie de negocios que van desde restaurantes, panaderías, dulcerías, hasta peluquerías. ¿Quieres pan como ese que probaste en las ferias de Acámbaro? Aquí lo encuentras. Estos personajes llegaron como recetas en los morrales de artesanos michoacanos y aquí se hicieron pan.

Y si en tu paseo te da hambre, acuérdate de visitar Carnitas Uruapan, donde encontrarás desde chicharrón, hasta quesadillas de sesos y ensalada de nopales. Pasa a saludar al Güero Carbajal y díle que te recomendó tu amiga Brenda Storch de La Vitamina T.

 

Flock to the Shepherd -The Charismatic Taco al Pastor #NationalTacoDay

Photo: El Califa, Mexico City

Photo courtesy of: El Califa, Mexico City

RUTA MEXICANA

Whenever I visit Mexico, there is an additional ‘layover’ between the airport and my parents’ home in a suburb of Mexico City. Stopping for tacos al pastor or ‘shepherd-style’ tacos has become somewhat of an unspoken ritual. Luckily, no matter the time or day of the year, my sister is always prepared with a roster of recommendations that she has carefully curated in my absence. Count on her to rattle off an impressive selection that includes taquerías open on Christmas Day.

Despite the fact that taco stands abound, not all tacos are made equal. Ask any local. Finding the perfect taquería is almost a rite of passage for defeños*, one that speaks to the way we connect with our city and beyond- a Mexican’s relationship with their pastor is emotional… personal.

Photo courtesy of: El Califa. Mexico City, Mexico

Photo courtesy of: El Califa. Mexico City, Mexico

When Enrico came with me to Mexico for the first time, he joined me in our recently established ritual. We visited a corner taquería where my family knew Chucho*, the taquero. Enrico was a little nervous as he eyed the cilantro and the onion piling over the tender marinated pork meat and pineapple. As a tourist who visits Mexico for the first time, Enrico asked me if the food was safe to eat. Trying to leverage whatever I could think of to reassure him, I said, “You will be fine. The taquero’s name is Jesus!”

He was an instant convert.

I have yet to find a perfect spot in Chicago to have tacos al pastor. Recently, I was crushed to find that some places serve them with cubed meat. I am on a mission to find a place I can recommend!

In the meantime, if you have the good fortune to be in Mexico City, you must check out El Califa. Aside from their outstanding customer service, they are famous for the way they serve the meat and for their freshly-made tortillas.

You will see why I think that this taco is king.

* Defeño is a Citizen of Mexico City (D.F.)

**In Mexico, Chucho is short for Jesús, which is a fairly common name

EL CALIFA 

Altata 22, Col. Condesa, Mexico City, Mexico 

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Hours: Mon. thru  Sun. 1:00 p.m. –  4:00 a.m. 

Recipe: Frijoles Borrachos (Drunken Beans)

 

Photo courtesy of Red Stag

Photo courtesy of Red Stag Hardcore Cider

Jonathan Zaragoza found his way into his destiny babysitting for his parents while they worked. “I saw how my mother and grandmother cooked at home and I had to quickly learn so that I could prepare meals for my siblings,” said Zaragoza. At the age of 12, he learned from his dad how to make birria tatemada, a Jalisco staple served at his family’s restaurant, and even how to butcher whole animals. 

Now a rising star with several accolades under his belt, Jonathan Zaragoza says when asked about his career, “I was not looking for the kitchen. The kitchen found me.”

Appointed Executive Chef at Logan Square’s Masa Azul since 2012, the Chicago native taps into his Jalisco roots to bring to life Mexican-inspired dishes with a creative twist. To a nostalgic transplant like me, his dishes come across as a loving interpretation of a Mexican mother’s cookbook through the lens of a young Chicago urbanite- respectful, yet bold and accurately original.

Recently, Jim Beam tapped into Zaragoza’s talent to create an incredible menu crafted to introduce their new flavor-infused bourbon, Red Stag by Jim Beam® Hardcore Cider. Luckily for us at La Vitamina T, we were treated to a phenomenal dinner featuring small plates and pairings, of which we have secured the recipes. If you don’t like or have never tried bourbon before, you might just become a fan.  Below is the first one of a magnificent series. Enjoy!

Frijoles Borrachos

  • 4 cups dried pinto beans
  • ¼ cup olive oil
  • 8oz applewood smoked bacon, sliced
  • 6 oz chorizo, chopped
  • 1 white onion, chopped
  • 10 cloves garlic, minced
  • 4 serrano chiles, seeded and minced
  • 5 roma tomatoes, seeded and diced
  • 1 bunch of cilantro, chopped
  • 12 quarts of water
  • 1 can of Mexican beer
  • ½ cup Jim Beam Hardcore Cider
  • Salt to taste
  1. In a large pot, combine beans, water, beer and Jim Beam Hardcore Cider and cook over medium heat until all the beans are tender (about 2 hours).
  2. In a separate pan, combine the oil, bacon and chorizo and cook meats until crispy. Remove the meat from the pan leaving the rendered fat.
  3. Add the onion, garlic and serrano chiles into the pan and cook until slightly caramelized (about 12 mins).
  4. Once the beans are tender, fold in the crispy meat, caramelized vegetables, and the tomatoes and cilantro, and cook for 10 mins so the flavors can marry.
  5. Finally, season with salt.
La Vitamina T was invited to an event sponsored by Red Stag by Jim Beam® Hardcore Cider and received free samples of food, pairings and product. The decision to write this review, as well as all opinions, are our own. 

 

Carnitas Uruapan – The Best of Michoacán in Pilsen

Inocencio and Marcos Carbajal personally host patrons at Carnitas Uruapan.

Pride and Joy: Inocencio and Marcos Carbajal personally host patrons at their famous Pilsen restaurant Carnitas Uruapan.

Inocencio Carbajal becomes emotional as he shares a very personal story. In the late 70s, as a recent transplant from Uruapan, Michoacán, he had to make the decision to let go of his most precious possession- a medal of the Virgin of Guadalupe. “I asked Her to bless my choice,” says Inocencio, his eyes tearing up. “We bought our first piece of equipment with that money.”

Fast-forward four decades later, and Inocencio’s hardship has paid off.  As we arrived at the Pilsen eatery, a long line of patrons had already assembled.  Marcos Carbajal, Inocencio’s son, kindly invited us to tour the kitchen while we found a spot to talk.

The state of Michoacán in southwestern Mexico, is famous for its carnitas, one of Mexico’s favorite folk dishes. Usually cooked in large copper containers brought in from a specific neighboring town,  it is not uncommon to find this treat also being prepared in large stainless steel pots. “In many villages, eating carnitas is a Sunday morning ritual,” said Marcos, who periodically visits family in Uruapan, his father’s birthplace. “People know to arrive early, as typically only one pig is prepared, and they gather to eat after church. Many of our customers still follow this custom, but we cook a fresh batch every two hours.”

Although he kept in his heart the desire to go back to Michoacán at some point, Inocencio’s family and his growing business kept him in Pilsen. “All of a sudden, Marcos was ready to go to college, and I was happy that he had the opportunity,” said Inocencio. For Marcos,  the word “pigskin” is not merely a seasonal one- with a degree in Economics from the University of Michigan, and thinking of helping his dad, Marcos left his corporate job to work in the restaurant full time, while also pursuing a Master’s Degree in Entrepreneurship from Northwestern University.

Although Inocencio has not returned to Uruapan, he has brought Uruapan to Chicago with him. The path he chose was not easy but, he says smiling, “I would do it all over again”.

His eatery’s menu is perfectly simple, with many well-achieved crowd pleasers. From mouthwatering pork carnitas, to menudo, chicharrón en salsa de tomate ( chicharrón in tomato sauce, of which I took a big container home), cacti salad and even quesadillas de sesos (brain-stuffed quesadillas), this place is the real deal. In fact, the cueritos I tried here are the best I have ever had in both, texture and flavor.

Carnitas Uruapan did not disappoint. My stomach was full and happy, and after talking to Inocencio and Marcos, my heart was too.

¡Viva México!

Carnitas Uruapan

1725 W 18th St  Chicago, IL 60608

(312) 226-2654

www.carnitasuruapanchi.com

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Carnitas Uruapan on Urbanspoon