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Chile de Agua Rajas – A Recipe from Oaxacan Culinary Ambassador Pilar Cabrera

Photo: Pilar Cabrera

Photo: Pilar Cabrera

A food scientist turned chef and restaurateur, for over 20 years, Pilar Cabrera has delighted patrons at her La Olla restaurant in Oaxaca, Mexico. Also a culinary educator and ambassador, Chef recently spoke with us about her book, Casa de los Sabores, a compilation of some tradional Oaxacan recipes, and the written culmination of her work as a docent: Casa de los Sabores is chef Cabrera´s cooking school.

In her food, Cabrera captures the soul of traditional Oaxacan cooking, from local ingredients, to utensils and secret family recipes.

If you are in Oaxaca, you are in luck, as you can stop by and indulge in her dishes. If you are not, buy her book, and in the meantime,  Chef was very generous to share with us a piece of Oaxaca, so that you can bring it to life in your own kitchen. Here’s her recipe to make chile de agua rajas al orégano. Enjoy!

*Our heartfelt thanks to chef Aldo Saavedra for making this interview possible.

 

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Nieve de Sabores (The Many Flavors of ‘Snow’ )

A few of the many flavors of nieve. Photo Credit: Manuel Rivera. Mercado 20 de Noviembre, Oaxaca México

In Mexico, and especially in Oaxaca, the art of making nieve (Spanish for ‘snow’) is a tradition passed on from generation to generation. For centuries, nieve artisans or neveros have crafted this dessert by hand, using only fruit and no artificial coloring or flavoring. If you are in Oaxaca, you will easily be able to indulge in this festive edible art, which will lure you from wooden containers on streets and markets. A wide array of both usual and unexpected  flavors is typically available wherever nieve is sold- chocolate, strawberry, corn, cheese, mezcal, rose, avocado and soursop, to name a few. There are also deliciously surprising combinations such as the popular beso de ángel, or  ¨angel´s kiss¨, which typically combines cherries with almonds and other fruits, delivering a complex yet delicate texture and flavor.  Although still widely available, today, artisan nieves face the overwhelming competiton of mass-produced ice cream.

Estampas de Mi Ciudad – Tejate, the Drink of Kings

Tejatera. Tlacolula, Mexico. Photo credit: Chef Aldo Saavedra

With the precision of a natural event, spring after spring, dozens of tejateras (ladies who make tejate) descend upon the village of San Andrés Huayapán, a town about 15 miles away from the city of Oaxaca. The big colorful clay pots signal the beginning of La Feria del Tejate (Tejate Festival), one of Oaxaca’s many tributes to this ancestral drink.

Tejate is made with corn masa, cocoa beans, mamey fruit and the flower of the cocoa plant, also called “rosita de cacao” (little rose of cocoa). Expert tejate drinkers usually agree that the thicker the foam made by this flower, the better the tejate.

This cold drink is served in small handcrafted containers or jícaras. Each drink  is as unique as the jícara that holds it, and as proud as the hands that make it. At first glance, tejate might seem a bit rough and perhaps even unappealing. One sip, and you will understand why this complex mix of flavors was the favorite of Zapotec kings.

Not in Oaxaca in April? Don´t worry. You can easily find this drink year round in any Oaxacan mercado, or around the city.

Estampas de Mi Ciudad – If Life Gives you a Cactus, Make Salsa

Photo: Manuel Rivera

If you are in Mexico, chances are that you will find cacti in your dish. As surreal as it may seem, Cacti have been an element of  Mesoamerican cuisine since pre-Columbian times.  Nopales and tunas, also known as “prickly pear cactus” and “prickly pear fruit”  in the US, can be easily found today as an ingredient in  sweet and savory dishes and drinks ranging from tacos to sherbet. The jiotillas or xoconostles in the picture, for example, can be turned into a smoothie or a refreshing drink.

Find a delicious recipe for a salsa made with this fascinating and healthy ingredient, here.

Uno de los Siete Moles de Oaxaca: El Mole Amarillo

Foto: Manuel Rivera

Foto: Manuel Rivera

Sin lugar a dudas, el mole es una de las grandes estrellas de la comida mexicana. Aunque  diferentes historias sobre su origen hacen de Puebla el marco del génesis de este manjar, es en Oaxaca, el quinto estado más grande de la República Mexicana, donde el mole se ejecuta en una gran variedad de formas.  Oaxaca tiene siete moles:  negro, coloradito, amarillo, verde, chichilo, rojo y almendrado. Estos moles representan los ingredientes y la diversidad cultural de  cada una de las regiones oaxaqueñas.

Desde el complejo mole negro que requiere de más de 30 ingredientes para su conjuro, hasta el almendrado, cada uno de estos moles es tan delicioso y diferente como el que le sigue. Hoy, el chef Aldo nos trae a Nuestra Mesa, la receta para hacer mole amarillo. Aunque este mole es tradicionalmente hecho con carne de res, esta versión incorpora carne de pollo.

INGREDIENTES 

(Rinde para 6 personas)

  • 3 chiles guajillos
  • 1 jitomate mediano
  • 1 tomate verde
  • 2 piezas de clavo de olor
  • 2 piezas de pimienta gorda
  • 1 cucharadita de orégano
  • 1 hoja de hierba santa
  • 200 gramos de masa de maíz
  • 1 litro de consomé de pollo
  • 1 1/2 kilo de pollo cortado en piezas y cocido
  • 200 gramos de ejotes limpios, cortados y cocidos
  • 2 chayotes cortados en cubos grandes y cocidos
  • Sal al gusto

PREPARACIÓN

  1. Pon a cocer el chile y el jitomate en poca agua. Esto muele con las especias, con excepción de la hoja santa. Cuela.
  2. Añade el consomé de pollo y pon a hervir en una cacerola, agregando la hoja santa y sal al gusto.
  3. Poco a poco y sin dejar de mover, agrega la masa licuada con un poco de agua hasta formar un atole. Continúa cociendo hasta que esté espeso, cuidando de no subir la flama.
  4. Al servirlo se agregan las verduras y el pollo.

¡Acompaña con tortillas!

 

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.

Nuestra Mesa – Manchamanteles Como Solo en Oaxaca

Foto: Manuel Rivera – Oaxaca, México

La variedad, la imaginación y la poesía que  constituyen la comida mexicana hacen del mole, uno de sus representantes más destacados. En Oaxaca, una de las regiones gastronómicas más prolíficas de México, el mole tiene tantas variedades como el estado regiones. Ya sea negro, rojo, colorado, verde amarillo o manchamanteles, la gama de moles está relacionada con la variedad de chiles disponibles.  Hoy, y muy a tiempo para las fiestas que se acercan, el chef Aldo Saavedra trae a Nuestra Mesa, una receta para hacer el delicioso manchamanteles oaxaqueño.

Rinde para 10 personas

Ingredientes:

  • 1 kilo de maciza de cerdo
  • 750 gramos de chuleta de cerdo crudas
  • 200 gramos de chorizo
  • 300 gramos de chile ancho
  • 100 gramos de almendras tostadas sin pelar
  • 3 piezas de clavos  de olor asados
  • 1 raja de 5 centímetros de canela
  • 15 piezas de pimienta gorda (all spice) asadas y machacadas
  • 10 piezas de pimienta negra asadas y machacadas
  • 6 dientes de ajo asados
  • 500 gramos de cebolla blanca asada
  • 1 kilo de jitomate asado
  • 3 tazas de caldo de pollo
  • 2 cucharadas de manteca de cerdo
  • 2 plátanos machos pelados, rebanados y fritos
  • 200 gramos de melón pelado, sin semillas y cortado en cubos
  • 300 gramos de sandía pelada, sin semilla y cortada en cubos
  • 3 manzanas cortadas en media luna
  • 200 gramos de piña cortada en cubos

Foto: Manuel Rivera – Oaxaca, México

Procedimiento:

1. Pon a freír  la carne de cerdo, las chuletas y el chorizo en una cacerola con su misma grasa.

2. Ya que este cocida la carne, resérvala. En esa grasa fríe los chiles y las almendras.

3. Agrega las especias, el ajo, las cebollas y el jitomate. Deja sazonar con un poco de sal hasta que se empiece a secar.

4. Añade un poco de caldo de pollo hasta que los chiles queden suaves; para después moler la mezcla hasta que quede un mole terso. Cuélala.

5.Vuelve a freír el mole con 2 cucharadas de manteca, agrega más caldo y la carne, hasta terminarla  de cocer.

6. Al final incorpora la mitad de la fruta y deja usa el resto para decorar.

El chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el chef Saavedra comparte con los lectores de La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.

Estampas de Mi Ciudad – Mujeres en el Mercado (Women at the Market)

Photo credit: Manuel Rivera – Tlacolula, Oaxaca

 

Ladies in folk attire shop at the Sunday  market or “tianguis” in Tlacolula, Oaxaca.  The open-air market of Tlacolula is the oldest and busiest in Latin America. Week over week, more than a thousand merchants bring to the market a great selection of products ranging from fruits and vegetables, to farm animals, mezcal, handcrafts and hand-made clothing.  Visiting this market is particularly fascinating-  many Tlacolulans wear folk attire and speak Zapotec as their mother tongue.

Estampas de mi Ciudad – Our Lady of the Corn

Photo: Omar Alonso – Oaxaca, México

Mayans believed people were made out of corn. This grain was such a part of this people’s existence, that their legends and folk heroes have maize at their core. The crop was also essential to the Aztec world  to such degree, that important characters in their mythology, Centéotl and Chicomecóatl, both corn deities, represented food, fertility and life.

Today, we might not think people are made out of corn, but this cereal is  fundamental to the Mexican diet of any region. From tortillas to tamales and atole, and even on the cob with lime, chili, mayo and cheese as a street snack, “elote¨ or ¨maíz¨ is easy to find in any of its delicious forms. And while in Mexico perhaps, corn is no longer revered, it is definitely still adored.

Estampas de Mi Ciudad – Mujeres Oaxaqueñas

Mujeres Oaxaqueñas (Oaxacan Women). Photo credit: Manuel Rivera

A small collection of everyday Oaxacan female artists of different mediums.

 

 

 

Nuestra Mesa – Receta para Hacer Pan de Yema

El tradicional pan de yema Oaxaqueño. Foto: Chef Aldo Saavedra

Gracias por responder con tanto entusiasmo a nuestro artículo sobre el pan de yema oaxaqueño. Algunos de ustedes incluso nos solicitaron la receta. El Chef Aldo Saavedra, quien nos ha llevado por un tour gastronómico de  Oaxaca, ahora nos trae este delicioso pan tradicional a Nuestra Mesa con su receta para hacer  pan de yema. El Chef Saavedra nos dice que este pan es: “perfecto para acompañar un rico chocolate de metate ya sea en agua o en leche, y no falta en el desayuno típico oaxaqueño.”

Ingredientes:
1 kilo de harina de trigo
125 mililitros de rompope
125 gramos de azúcar
375 gramos de mantequilla
625 gramos de huevo
60 mililitros de leche
23 gramos de levadura fresca
Un chorrito de vainilla

Procedimiento:
1. Mezcla la harina y la levadura con el azúcar. Haz un volcán.

2. Pon en medio de este volcán el huevo, el rompope y la vainilla. Empieza a amasar.

3. Golpea la masa en la mesa hasta que se despegue de nuestras manos, no deje residuos y tome una consistencia elástica.

4.  Incorpora la mantequilla a temperatura ambiente.

5.  Ya incorporada toda la mantequilla deja reposar la masa en un lugar fresco y cúbrela con una tela húmeda, no mojada.

6. Cuando la masa haya doblado su tamaño, pónchala. Es decir, amásala para que suelte el aire generado y se desinfle.

7. Forma bolas de alrededor de 50 gramos, colócalas en charolas con una separación de 10 centímetros entre bola y bola.

8. Hornea a 200° C, hasta que tome una coloración café por fuera.

Opcional:
Barniza con yema de huevo, coloca azúcar  y/o ajonjolí.

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El Chef Aldo Saavedra ha cocinado para huéspedes de establecimientos como el conocido Hotel Condesa D.F. y ha contribuído con sus recetas en proyectos con marcas de la talla de Larousse y Danone. En Nuestra Mesa, el Chef Aldo comparte con los lectores de  La Vitamina T, su pasión por la cocina y por México.